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Microsoft arriesga un año de buena voluntad con su subida de precios de Xbox Live

Microsoft pasó la mayor parte de 2020 acumulando buena voluntad para su servicio Xbox Game Pass y las consolas de próxima generación, pero una nueva subida de precios de Xbox Live Gold corre el riesgo de acabar con todo eso. El fabricante de Xbox anunció hoy una serie de cambios en los precios de Xbox Live Gold (debe leer nuestra publicación completa para obtener más detalles) y la conclusión es que se está moviendo de $ 60 al año a $ 120 para la mayoría de las personas. Ese es un gran salto y uno mal programado: está sucediendo en medio de una pandemia, justo cuando Microsoft ha informado de grandes aumentos en sus ingresos por juegos a lo largo de 2020.

La razón de la medida es obvia: hacer que la gente acceda a Xbox Game Pass, pero Microsoft lo ha hecho de una manera torpe y en el momento oportuno.

Los fanáticos de Xbox están comprensiblemente enojados. Microsoft es el único poseedor de una plataforma importante que obliga a los jugadores de Fortnite, Call of Duty: Zona de guerray otros juegos gratuitos populares para pagar una tarifa de suscripción para acceder al modo multijugador. Esa tarifa ahora se ha duplicado anualmente para la mayoría de los jugadores de Xbox, ya que la mayoría de las personas compran códigos para recargar su suscripción a Xbox Live. Microsoft eliminó silenciosamente estos códigos de 12 meses de $ 59,99 el año pasado, y los códigos de seis meses ahora tienen un precio de $ 59,99. Probablemente aún pueda encontrar códigos de 12 meses de revendedores y minoristas, pero oficialmente se descontinuaron.

Precios del servicio de juegos online

Suscripción PlayStation Plus Xbox Live Gold Nintendo en línea
Suscripción PlayStation Plus Xbox Live Gold Nintendo en línea
1 mes $ 9,99 $ 10,99 $ 3.99
3 meses $ 24,99 $ 29,99 $ 7,99
6 meses N / A 59,99 $ N / A
12 meses 59,99 $ N / A $ 19,99

Eso significa muchos Fortnite los jugadores ahora tendrán que pagar $ 120 al año solo para jugar en una consola Xbox. Fortnite en PlayStation y Nintendo Switch es gratis, e incluso en la propia plataforma Windows de Microsoft, es gratis para jugar. De hecho, los jugadores de PC que juegan juegos habilitados para Xbox Live ni siquiera tienen que pagar por Xbox Live Gold para acceder al modo multijugador. Es una situación extraña en la que Microsoft se coloca a sabiendas.

El anuncio de Microsoft ni siquiera intenta justificar este aumento de precios. en un entrada en el blog que se lee como si hubiera sido escrito por un abogado, Microsoft dice «periódicamente, evaluamos el valor y el precio de nuestros servicios para reflejar los cambios en los mercados regionales y para continuar invirtiendo en la comunidad Xbox», antes de anunciar los cambios. La única justificación es:

Invertimos en nuestra comunidad fortaleciendo la seguridad digital de nuestros jugadores, permitiendo nuevas formas de compartir, comunicarse y jugar con sus amigos, y brindando confiabilidad líder en la industria en toda nuestra red.

Lo que el anuncio de Microsoft no detalla es la verdadera razón de estos cambios de precio: Xbox Game Pass. Microsoft rápidamente logró atraer a 10 millones de personas a Xbox Game Pass el año pasado, con ofertas de $ 1 y más. Esa cifra pronto saltó un 50 por ciento a 15 millones en septiembre, haciendo que Xbox Game Pass pareciera una apuesta muy inteligente para Microsoft.

Xbox Game Pass ha sido ampliamente elogiado, pero Microsoft ahora claramente está tratando de trasladar agresivamente su base de jugadores Xbox Live Gold existente al servicio. Microsoft permite a los suscriptores de Xbox Live Gold cambiar a Xbox Game Pass Ultimate (generalmente $ 14,99 por mes) y convertir la cantidad de tiempo en meses o años en suscripciones Ultimate. Ese es un buen trato inicial para los suscriptores de Xbox Live Gold, pero el objetivo final es claramente que Microsoft obtenga más ingresos por usuario de Xbox en el futuro una vez que estén conectados a Xbox Game Pass Ultimate y todo lo que ofrece.

xcloud

Xbox Game Pass Ultimate incluye transmisión xCloud.
Foto de Nick Statt / The Verge

Este movimiento también puede permitir a Microsoft seguir impulsando Xbox Game Pass durante 2021 sin tener que aumentar sus precios. Microsoft hasta ahora se ha resistido a un aumento de precio de Xbox Game Pass, excepto por el precio de lanzamiento de su suscripción para PC.

He argumentado antes que Xbox Game Pass es la verdadera consola de próxima generación de Microsoft, y la adquisición de Bethesda por parte de la compañía por $ 7.5 mil millones reforzó eso a fines del año pasado. Microsoft tiene grandes planes para Xbox Game Pass para 2021 y más allá, pero está claramente dispuesto a trasladar sus suscriptores heredados de Xbox Live al servicio.

Xbox Game Pass Ultimate es una excelente oferta con acceso a más de 100 juegos, transmisión de juegos xCloud y Xbox Live Gold por $ 14.99 al mes. Microsoft acaba de abordar esta migración de manera abrupta y con una sincronización y mensajes terribles. Muchos todavía están considerando comprar una Xbox o una PS5, ya que ambas consolas aún están agotadas. El golpe de un aumento de precio de Xbox Live Gold podría haberse suavizado para los propietarios nuevos y existentes de Xbox con la eliminación de la necesidad de Xbox Live Gold para juegos multijugador gratuitos.

Eso es algo que Microsoft debería considerar, particularmente como la compañía anunció. Halo Infinito El modo multijugador será gratuito cuando se lance a finales de este año. Si este requisito de Xbox Live Gold sigue en pie, pone Halo Infinito en la incómoda posición de poder jugar gratis en PC pero necesitando una suscripción mensual de $ 10.99 en Xbox.

Todo esto deja a Microsoft en la extraña posición de ofrecer ahora una de las mejores ofertas en juegos (Xbox Game Pass) y ahora una de las peores (Xbox Live Gold). Para aquellos que no estén interesados ​​en Xbox Game Pass, es una píldora amarga de tragar.

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