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Valve y cinco editores de juegos multados con millones por bloqueo geográfico de juegos de Steam en la UE

Valve y cinco editores de videojuegos para PC han sido multados por un total de € 7,8 millones (alrededor de $ 9,5 millones) por la Comisión Europea para restringir las ventas transfronterizas de juegos en el Espacio Económico Europeo. La Comisión dijo que las empresas bloquearon geográficamente alrededor de 100 videojuegos para PC, evitando que se activen y jueguen fuera de ciertos países de la UE. Esto rompió las normas del mercado único digital de la UE que prohíben ese tipo de barreras.

La Comisión Europea dice que el bloqueo geográfico era para evitar que los juegos se activaran fuera de Chequia, Polonia, Hungría, Rumania, Eslovaquia, Estonia, Letonia y Lituania. El bloqueo geográfico evita que los jugadores que viven en países de la UE con ingresos medios más altos puedan ahorrar dinero comprándolos en estados de la UE donde son más baratos y luego activarlos en Steam. Las claves de activación fueron geobloqueadas entre 2010 y 2015, dijo la Comisión Europea.

«Las sanciones de hoy contra las prácticas de ‘bloqueo geográfico’ de Valve y cinco editores de videojuegos para PC sirven como un recordatorio de que, según la ley de competencia de la UE, las empresas tienen prohibido restringir contractualmente las ventas transfronterizas», dijo el jefe de política de competencia de la Comisión Europea. «Estas prácticas privan a los consumidores europeos de los beneficios del mercado único digital de la UE y de la oportunidad de comparar precios para encontrar la oferta más adecuada en la UE».

Cinco editores fueron multados en total. Focus Home fue multado con casi € 2,9 millones (alrededor de $ 3,5 millones), ZeniMax con € 1,6 millones (alrededor de $ 2 millones), Koch Media con casi € 1 millón (alrededor de $ 1,2 millones), Capcom € 396,000 (alrededor de $ 480,000) y Bandai Namco € 340.000 (alrededor de $ 410.000). Debido a que cada una de estas empresas cooperó con la investigación, sus multas se redujeron entre un 10 y un 15 por ciento. Valve, sin embargo, decidió no cooperar y fue multado con más de € 1,6 millones (alrededor de $ 1,9 millones).

La Comisión Europea abrió su investigación formal sobre la práctica del bloqueo geográfico en 2017 y le pidió formalmente a Valve que detuviera la práctica en 2019. Valve ha argumentado anteriormente que solo una pequeña cantidad de juegos usaban claves de activación de bloqueo regional, y argumentó no debería ser responsable de los bloqueos regionales solicitados por los editores. Dijo que puso fin a la práctica en 2015, con limitadas excepciones.

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