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El estudio que convierte la ficción adolescente en línea en éxitos de Hollywood

Kate Marchant estaba en la cocina de su casa de la infancia, de pie al otro lado de la habitación de su madre, cuando recibió el correo electrónico: Robbie Amell, un actor popular que pasó la última década interpretando el papel principal en la película de CW. Flecha, fue interesada en adaptar su libro en un largometraje que produciría y protagonizaría.

Para Marchant, una recién graduada de la Universidad del Sur de California que comenzó a escribir Harry Potter fanfiction, saber que Amell quería adaptar algo que escribió fue un sueño hecho realidad. Su novela, Flotador, un romance adolescente ambientado en una ciudad costera, había sido publicado capítulo por capítulo en línea durante siete años, lejos del proceso tradicional de escribir un manuscrito y esperar que llegue a manos de un editor. Lo había comenzado cuando tenía solo 15 años.

«Ese fue probablemente el mejor correo electrónico que le he podido leer a mi mamá», dijo Marchant. El borde sobre Zoom desde la casa de su familia. «Estaba muy cerca de las lágrimas, lo que siempre es algo que te conmueve, ver llorar a tu madre».

Marchant es uno de un creciente número de autores de éxito que han surgido de Wattpad, una plataforma de uso gratuito que permite a los autores publicar su trabajo original o fanfiction en línea. La compañía se lanzó en 2006 y ahora tiene más de 90 millones de usuarios mensuales, con más de 400 millones de historias publicadas que generan 22 mil millones de minutos por mes en tiempo total de lectura. Al igual que LiveJournal y Tumblr antes, Wattpad permite a los creyentes autores y fanáticos de diferentes programas, libros, películas o celebridades encontrar un lugar para celebrar sus fandoms compartidos.

Ahora, Wattpad quiere trabajar con sus autores para crear un imperio que se expanda más allá de sus páginas web. Los ejecutivos están poniendo sus ojos en la floreciente industria del streaming, donde plataformas como Hulu y Netflix necesitan un flujo constante de películas y programas de televisión para que la gente siga mirando. Los romances, los dramas y las comedias adolescentes tienen una gran demanda, y Wattpad está sentado en un tesoro de IP esperando ser adaptado. Los autores jóvenes que comienzan a usar Wattpad para experimentar con su propia escritura pronto podrían encontrarse navegando por las complejidades de Hollywood en un momento de revolución industrial.

Marchant tiene algo de ayuda. Ella tiene un equipo de talentos ahora, trabajando con un agente y gerente de talentos a través de Libros Wattpad y Estudios Wattpad. Actualmente también está trabajando en su próximo libro. Con una educación en negocios del entretenimiento y escritura creativa a través de la Universidad del Sur de California, también está preparada para ingresar al espacio del estudio para asegurarse de que su trabajo se adapte a la forma en que ve la historia.

«Me estaba preparando para ponerme el cinturón durante los próximos tres años y consultar a los agentes y rastrear el mercado de los editores y realmente me esforcé mucho en demostrar que mi audiencia en Wattpad valía algo, pero Wattpad ya sabe cuánto vale esa audiencia».

Una producción de The Kissing Booth, una historia de Wattpad adaptada a una película de Netflix.
Foto de Marcos Cruz / Netflix

Los ejecutivos de Wattpad se dieron cuenta hace años de que estaban sentados en un tesoro de propiedad intelectual. En 2016, Wattpad decidió lanzar su propia compañía de producción interna, Estudios Wattpad, para encontrar historias en el sitio que podría vender a las principales compañías de entretenimiento, incluidos los principales estudios como Paramount y Sony o transmisores como Netflix. Inicialmente, Wattpad Studios optaría por los derechos de los libros que provenían de Wattpad Publishing y luego cedería el control a cualquier productor que pagara por los derechos. En 2020, Wattpad amplió sus estudios negocio para empezar a producir películas por sí solo basándose en los trabajos que aparecen en su sitio, posiblemente generando más ingresos para Wattpad y dando a la empresa más control.

A medida que más personas recurren a la transmisión y más transmisores compiten por una atención constante, un grupo de espectadores se sienta en el centro: los adolescentes. Los adolescentes pasan más tiempo viendo Netflix que casi cualquier otra cosa, según un equipo de investigación de la firma de inversiones Piper Jaffray. según lo informado por Business Insider. A su vez, Netflix intenta encontrar las próximas grandes películas para adolescentes (A todos los chicos de los que me enamoré, La cabina de los besos) y programas de televisión (Bancos externos) para mantener a la gente sintonizada. Netflix, WarnerMedia, NBCUniversal, Paramount y Sony están comprando. Antes del lanzamiento de HBO Max, WarnerMedia presentó una parte de la plataforma a los accionistas e inversores como una opción para el grupo demográfico adolescente. HBO podría haber acorralado a los adultos; HBO Max ayudaría a atraer a los adolescentes.

«Los que toman las decisiones ya no pueden ignorar el poder de YA», dijo Aron Levitz, el líder de Wattpad Studios. El borde. “Cuando tienes streamers, su métrica es la audiencia, no son premios, no es lo que a mí, como ejecutivo, me gusta personalmente. Es, «Tenemos que hacer crecer nuestra base de suscriptores». Se ven obligados a escuchar a su audiencia, una audiencia a la que le gusta YA «.

Netflix y Paramount La cabina de los besos, De Hulu Liviano como una plumay de Aviron Después son algunos de los títulos de mayor perfil que provienen de los autores de Wattpad. En octubre, Netflix anunció que 66 millones de personas vieron La cabina de los besos dentro de las primeras cuatro semanas del lanzamiento de la película, poniéndolo a la altura de las nuevas temporadas de Cosas extrañas y El Brujo.

Para averiguar qué historias podrían valer la pena para la licencia de Wattpad, el equipo utiliza una herramienta de aprendizaje automático llamada StoryDNA. StoryDNA permite a ejecutivos como Wattpad observar las micro y macro tendencias que surgen en las historias de la plataforma. Por un lado, Levitz puede ver si decenas de millones de fanáticos leen, comparten e interactúan con una historia, y esas cifras por sí solas a veces pueden hacer que Wattpad inicie una conversación sobre la adaptación del trabajo de un escritor. Esa es la micro tendencia.

Las macro tendencias, dijo Levitz El borde, son mucho más interesantes. Estas son subcategorías de historias que están apareciendo en diferentes idiomas y países de todo el mundo: historias que Hollywood puede estar perdiendo pero que Wattpad puede ver desde una perspectiva de datos directa están surgiendo. Luego, los ejecutivos «se sumergen desde el punto de vista del aprendizaje automático y del aprendizaje profundo» para comprender exactamente quéEstá conectando. Pueden ser «romances musulmanes» o «series de fantasía sobre magos homosexuales», dio Levitz como algunos ejemplos.

“¿Cuáles son los altibajos emocionales? ¿Qué párrafos les encantan a los usuarios? » Dijo Levitz. «No usamos el término ‘Me gusta esto’. Usamos el término ‘les gusta esto’. Se trata de lo que al público está enamorado, y nuestro trabajo es entender por qué se enamoraron de él en primer lugar. . «

Los socios de estudio y de la red a veces vienen a Wattpad y dicen que están buscando un proyecto que sea «X, Y o Z», agregó Levitz. Él y su equipo revisarán su colección de historias para ver si hay algo que pueda encajar, pero intentarán abordar la historia más concreta que buscan desarrollar. Flotador es solo un ejemplo de cómo funciona.

“Para nosotros, decimos: ‘Está bien, escuchamos lo que estás buscando, pero la razón subyacente por la que estás buscando esto es porque quieres una historia que hable de una familia encontrada en lugar de la familia con la que naciste ”, Explicó Levitz. «Una historia como Flotador cumple con eso específicamente, y ponemos en marcha el proceso «.

Light as a Feather de Hulu, ahora en su segunda temporada, comenzó como una novela de Wattpad.
Foto: Hulu

Las carreras de muchos autores de Wattpad comenzaron en sus habitaciones. Marchant trabajaba hasta altas horas de la noche, escribiendo capítulos en la cama mientras su hermana trataba de dormir a un par de pies. Otra escritora, Deanna Cameron, se sentaba en su cama en Kingston, Ontario, no muy lejos de Toronto, escribiendo en su computadora portátil, escribiendo hasta altas horas de la noche mientras trabajaba en enviar capítulos individuales al mundo.

Cameron comenzó a escribir en Wattpad en 2011, después de mudarse de «otro sitio web» donde principalmente escribía Perdió fanfiction. Ella empezó a escribir su novela ¿Qué pasó esa noche? cuando tenía 18 años y rápidamente notó una diferencia: millones de personas estaban prestando atención. Mientras escribía, la audiencia de Cameron le dejaba saber lo que les gustaba y lo que no, y suplicaban saber cuándo habría más disponible. Ella comenzó a conectarse con esos extraños, dijo Cameron. El borde sobre Zoom desde su lugar en la ciudad de Nueva York, insinuando grandes revelaciones en los próximos capítulos. Con el tiempo, «la gente empezó a publicar:» ¡No puedo esperar al capítulo 16! ¡El capítulo 16 saldrá en un par de días! «

En mayo, se anunció que Cameron ¿Qué pasó esa noche? es siendo convertido en una película. David Arata, un guionista de Hollywood desde hace mucho tiempo que escribió el guión nominado al Oscar para Alfonso Cuarón Niño de hombre, se establece en escribir la adaptación. Aún se encuentra en las primeras etapas y Cameron no sabe cuánto control tendrá sobre el proceso.

Es fácil ver por qué estalló la historia. ¿Qué pasó esa noche? un misterio de asesinato para jóvenes adultos, está repleto de descripciones de personajes que gritan angustia adolescente («jeans ajustados negros, sudaderas con capucha negras, gorros negros, incluso una parka de invierno negra con una línea de piel sintética que cortó con tijeras en un bote de basura de malla negra») y comportamiento de los adolescentes («Miraron las pantallas de sus iPhones de gran tamaño y usaron sus pulgares bien cuidados para desplazarse hacia abajo, sombreros con estampados tribales en la cabeza y guantes para enviar mensajes de texto en las manos»).

Mientras escribía la historia, Cameron se conectó con los fanáticos a través de cada nuevo capítulo publicado. Tenía el control total sobre lo que sucedía y podía trabajar con la audiencia, si quería, para descubrir la historia. Hubo tiempo para responder preguntas y responder a conjeturas emocionadas sobre lo que sucederá a continuación. Cameron dijo El borde a veces le preocupa que su trabajo se pierda en la traducción a medida que pasa por el proceso de adaptación y dice «Soy un poco obsesionada con el control». Para los escritores que han pasado toda su carrera con total autonomía sobre su trabajo, ceder ese control puede resultar difícil.

«Cuando se trata de algo creativo, no sabes si quieres dárselo a otra persona», dijo Cameron. «Quiero hacerlo todo yo mismo, por favor».

Levitz y su equipo intentan trabajar con los autores de Wattpad, especialmente los jóvenes, para ayudarlos a comprender cómo funcionan los procesos de opción y adaptación. Wattpad Studios tiene todos los datos que necesita para ayudar a vender un título en el extremo comercial (puede traer cifras y números a los Netflix y Sony del mundo) pero aún depende de los autores de Wattpad y sus comunidades para aprovechar la cantidad de estos. las historias viajan.

“Para excluir al escritor del [adaptation] proceso sería la pérdida de una de las herramientas más importantes que tenemos ”, dijo Levitz. «Dicho esto, parte del trabajo del estudio es ayudar a los escritores a comprender lo que significa estar en la industria».

Cada proyecto es diferente, Erik Feig, un productor de Hollywood desde hace mucho tiempo y ex director de Lionsgate Films (supervisó el Crepúsculo, Juegos del hambre, y Divergente adaptaciones de la serie), dijo El borde. En Después, una de las historias de éxito más grandes de Wattpad, la autora, Anna Todd, estuvo muy involucrada. Ella apareció en el set a menudo y ayudó a producir, dijo Feig. Su productora, Picturefirst, está adaptando actualmente Para el paseo de Rachel Meinke como largometraje. Sin embargo, Meinke no ha estado involucrado de cerca. Feig no diría si eso cambiará en el futuro.

Marchant aún no se llama adulta y eso la ayuda a conectarse con el público de adultos jóvenes que leen su trabajo. Tener una habitación llena de adultos que intentan dar sentido a lo que es auténticamente una historia de adolescentes y tratar de averiguar cómo hacer que funcione para la mayor cantidad de personas posible, corre el riesgo de perder algo de autenticidad. Como productores de todos los proyectos que se recogen de Wattpad, Levitz dijo que es su responsabilidad asegurarse de que todas las notas que los estudios les transmitan lleguen a los escritores, e intentan asegurarse de que se escuchen las preocupaciones de los escritores si se trata de un estudio tradicional en el que trabaja. el proyecto.

«Si no te propusiste ser uno de los escritores más influyentes del mundo, como se convierten muchos de nuestros escritores, la industria te ataca rápido y furioso», dijo Levitz. «Tenemos la responsabilidad de tomarnos un momento para educarlos y ayudarlos a asegurarse de que realmente comprendan lo que sucede a continuación».

Después comenzó como fanfiction de One Direction en Wattpad. Desde entonces, generó dos películas, incluida After We Collided (arriba).
Foto: Aviron

Ahora, el objetivo de Wattpad es convertirse en el próximo A24 o Blumhouse. Para que esa transición funcione, la compañía ha contratado a Feig en un nuevo rol de asesor. Es esa conexión entre escritores y fanáticos lo que atrajo a Feig a Wattpad.

«Cuando vas a Wattpad, existen géneros tremendamente diferentes, hay diferentes autores, diferentes fandoms, diferentes niveles de ejecución y, sin embargo, sabes cómo se siente Wattpad», dijo Feig. El borde. «Existe la oportunidad de tener una versión análoga de eso también en medios adaptados, ya sea cine o televisión».

Con más redes, estudios y transmisores tratando de encontrar historias para convertir en películas, Marchant siente que «realmente es el futuro de la forma en que las industrias creativas tendrán que ir», y señaló que es difícil «confiar en una sala de juntas con viejos hombres blancos en traje tomando decisiones sobre lo que quieren los adolescentes. No funciona «. Los estudios, las cadenas y los streamers saben que quieren: franquicias o historias con grandes audiencias integradas. Es por eso que Netflix se está asociando con estudios de juegos como Ubisoft para adaptar mundos que millones de personas conocen y Hulu está listo para lanzarse sobre cualquier novela juvenil popular. Para Feig, ver a los autores de Wattpad construir ese tipo de emoción y fandom duradero en un sitio web, y pasarlo a los streamers, es el objetivo.

«Realmente, realmente me encanta que no sea solo lectura pasiva, sino que gran parte de la participación de los fanáticos en los canales en Wattpad sea algo interactiva: se crea algo, donde algo se consume, donde algo es arrancado por fanfiction, eso es una especie de del círculo virtuoso difuso «, dijo Feig El borde.

Levitz y su equipo tienen planes de aprovechar aún más escritores para publicar libros u optar por excluir sus trabajos en línea, mientras que escritores como Cameron y Marchant se están preparando para pasar a las siguientes fases de sus carreras, todo mientras mantienen su presencia en Wattpad lo más activa posible. Se está escribiendo el guión del libro de Cameron, y Marchant está escribiendo su próxima novela, una que, espera, también podría adaptarse a una serie o película.

«Los creadores adolescentes son el futuro de YA, y ese es un futuro en el que estos sitios de transmisión quieren construir», dijo Marchant. “Es innegable. Somos innegables «.

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