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Por que Warner Bros. tuvo que trasladar sus películas de 2021 a HBO Max

WarnerMedia está haciendo una apuesta clara para 2021: su lista de películas no generará los ingresos que necesita su división de estudios, pero puede ayudar a impulsar el éxito a largo plazo de HBO Max.

La compañía anunció ayer que cada una de sus películas de 2021 debutará en HBO Max en los Estados Unidos al mismo tiempo que se proyecten en los cines. Estarán disponibles durante un mes, sin cargo adicional, y estarán disponibles para transmitir en 4K HDR. Se siente como un cambio inevitable; Casos de COVID-19 están surgiendo en todo el mundo, el contenido nuevo en los servicios de transmisión se está agotando, y WarnerMedia necesita encontrar una manera de mantener los ingresos. Mirando un año en el que los cines no abrirán más allá del 25 por ciento de su capacidad en los Estados Unidos y donde la gente no quiere sentarse en una habitación llena de extraños hasta que se lance una vacuna, tiene mucho sentido que Warner Bros. esté aprovechando la oportunidad para ver cómo un lanzamiento simultáneo podría beneficiar a HBO Max.

Todavía no es una gran respuesta para nadie involucrado. Es una pérdida para Warner Bros., es una pérdida para AT&T (propietaria de WarnerMedia) y es una pérdida para los cines. Warner Bros. no obtendrá los ingresos por película que pueda tener a través del estreno en cines en una era anterior a COVID. AT&T puede perder 1.200 millones de dólares, según la firma analítica MoffettNathanson, en un momento en que la compañía tiene que cargar con $ 160 millones de deuda que intenta reducir rápidamente y su negocio de televisión de pago se está desmoronando. Las cadenas de cines necesitan grandes éxitos de taquilla y películas taquilleras para atraer a la gente, pero ahora muchas de esas películas están disponibles para la gente en casa. ¿Dónde está el incentivo para salir cuando hay un virus?

Pero el cambio a HBO Max es una apuesta por el crecimiento a largo plazo de la transmisión que compensa la pérdida inmediata de las salas de cine y otras fuentes de ingresos. Es parte de un juego a largo plazo para hacer del streaming un negocio principal para WarnerMedia que ha sido acelerado por los efectos de la pandemia. Esto viene con algunas caídas que son imposibles de ignorar: en 2019, Warner Bros.fue la principal fuente de ingresos para WarnerMedia, aportando $ 14.4 mil millones, poco menos del 50 por ciento de todos los ingresos dentro de la división. Parte de ella fue de la taquilla, pero mucho de la compra y distribución de videos caseros. Dado que HBO Max paga a Warner Bros. por los derechos de las películas, no se trata de ingresos adicionales, sino de transferir catálogos entre una propiedad de WarnerMedia a otra.

WarnerMedia ha tenido problemas para hacer crecer su servicio de transmisión tan rápido como competidores como Disney. Parte de eso es que HBO Max no está disponible en Roku (algo en lo que el equipo está trabajando), pero parte de eso es la falta de películas de eventos para atraer a la gente. Al mover títulos a HBO Max al mismo tiempo que ellos ‘ Ya en los cines, WarnerMedia les da a los suscriptores actuales una razón para quedarse, y espera que grandes franjas de nuevos clientes se registren y sigan pagando $ 15 al mes.

«Vamos a tener un contenido realmente bueno aquí que se echa a perder y se puede usar para otros fines», dijo el CEO de AT&T, John Stankey, en una entrevista. con los El Correo de Washington el viernes.

Disney vio un éxito similar con Hamilton, una película que atrajo una gran cantidad de suscriptores de Disney Plus, y la cantidad de personas que cancelaron sus suscripciones se mantuvo relativamente baja incluso meses después. Si WarnerMedia puede recrear ese éxito, inscribiendo a millones de personas cada mes con un gran título, sin verlos darse de baja más tarde, ¿podrían los ingresos recurrentes a largo plazo compensar las pérdidas iniciales y colocar a HBO Max en un lugar verdaderamente competitivo con otras plataformas de transmisión? Eso parece ser parte de la apuesta.

2021 será un año difícil para los estudios, independientemente de la pandemia. Actualmente, hay 55 funciones principales programadas para abrir en 2021. Entre el 28 de mayo y el 16 de julio, un período de siete semanas que presenta grandes lanzamientos de todos los estudios importantes, hay varios éxitos de taquilla que compiten por la atención y el dinero de la gente.

Warner Bros.’ Godzilla contra Kong se enfrentará a Disney Viuda negra a principios de mayo, y luego está F9, En las alturas, Venom: Que haya carnicería, Top Gun: Maverick, Shang-Chi y la leyenda de los diez anillos, y Inexplorado por nombrar algunos más. Warner Bros.tiene 17 películas en 2021; no todas iban a ser éxitos de entre 800 millones y 1.000 millones de dólares. Algunos pueden haber perdido dinero. Esto ayuda a construir un negocio de transmisión, incluso si significa sacrificar algunos que pueden haber funcionado muy bien.

En la situación actual de 2021, la mayoría de las películas saldrán perdiendo porque la competencia es demasiado grande en un espacio reducido. Además, es posible que los cines sigan funcionando a mucha menos capacidad (según lo recomendado por los CDC) en el horario de COVID-19, las ubicaciones podrían permanecer cerradas en los principales mercados como la ciudad de Nueva York y Los Ángeles, y es posible que la gente aún no se sienta cómoda al regresar a los cines. Agregue que la asistencia estaba disminuyendo antes de la pandemia: en 2019, la asistencia a las salas de cine per cápita fue mínima en un siglo, la cantidad de jóvenes que van a las salas durante todo el año está disminuyendo (a pesar de que este es el grupo que consume más contenido), y más de la mitad de los espectadores «frecuentes» han dejado de ir tanto, según analista Matthew Ball.

WarnerMedia y AT&T probablemente estaban planeando pérdidas independientemente de saltarse los cines, pero parece que están tratando de reposicionar parte de esa pérdida en un potencial crecimiento impactante para HBO Max. Christopher Nolan Principio mostró que hay espacio para que los estudios adopten diferentes enfoques a nivel internacional y en los EE. UU. A nivel internacional, donde había más salas abiertas y los casos de coronavirus no eran tan grandes, la película tuvo un buen desempeño, generando $ 300.4 millones, pero en los Estados Unidos la película solo recaudó $ 57 millones. Hacer crecer HBO Max en los Estados Unidos y explorar opciones de ingresos más tradicionales a nivel internacional es una combinación en la que los ejecutivos parecen estar dispuestos a apostar.

Nadie sabe realmente si esto va a funcionar. Los accionistas no, los ejecutivos no, los conocedores de la industria no, pero la gente sabe alguna cosa tiene que suceder. WarnerMedia no está en condiciones de esperar lo mejor con sus películas mientras intenta descubrir cómo hacer crecer HBO Max. Lo más simple, no lo más fácil, y no necesariamente lo más beneficioso de inmediato, es tomar un año de probables pérdidas de manera teatral y usarlo para escalar HBO Max lo más rápido posible en 12 meses.

No se sorprenda cuando Disney anuncie que hará algo similar la próxima semana.

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