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Una streamer de Twitch fue prohibida por no poseer los derechos sobre su propio cuerpo

Projekt Melody jura que su cuerpo le pertenece: el cabello púrpura, el lazo con orejas de gato y toda la ropa apenas visible que la cubre estratégicamente. Se lo encargó a un artista por $ 5,000 e incluso guardó los recibos como prueba. Y para ella miles de fans en Twitch, esto es lo que ven cuando ella se transmite jugando Minecraft, viendo películas o simplemente sentada charlando en su habitación.

No fue hasta este mes que se encontró con un problema: el artista, alegando que Melody le debía dinero, presentó una queja de derechos de autor alegando que ella en realidad no era dueña de su cuerpo, él sí. Melody fue vetada en Twitch.

Es una situación extraña, pero podría volverse más común. Eso se debe a que Melody es parte de una ola creciente de transmisores virtuales que transmiten usando un modelo 3D en lugar de su cuerpo y rostro. La configuración ofrece anonimato para el transmisor y un gran potencial de marca en torno al personaje de dibujos animados literal que habita. El modelo habla y se mueve de acuerdo con la persona detrás de él, pero los espectadores de la transmisión no tienen idea de cómo se ve realmente esa persona. Solo escuchan su voz y ven sus reacciones a través del modelo que la representa. En el caso de Melody, es una mujer delgada de anime con enormes ojos azules, una sudadera corta y no mucho más. Puedes comprar ropa, pegatinas y almohadas con su imagen, aunque la forma más popular de merchandising parece ser carteles de ella en poses explícitas.

Muchos streamers virtuales aparecen bajo un seudónimo, pero Melody actúa como un personaje completamente inventado. Según la historia de Melody, ella es una especie de IA pervertida que comenzó su vida como una aplicación de escaneo de correo electrónico antes de ser «atacada por un virus sexy» que la obsesionó con el hentai. «Mi historia es extraña», dice Melody en un video explicando su origen. Ha conseguido más de 300.000 seguidores desde que se unió a Twitch en marzo. Antes de eso, ella estaba en YouTube, publicando videos con títulos como «¿SON MIS DIBUJOS DEMASIADO MUCHO?» y «¿Es Hentai Art?» También transmite actuaciones explícitas en Chaturbate.

Los creadores virtuales como Melody, un grupo ampliamente conocido como Vtubers, recientemente han ganado popularidad en Twitch en los EE. UU., Después de llamar la atención por primera vez en YouTube (por lo tanto, Vtubers o «YouTubers virtuales»). en Japón un par de años atras. En agosto, los principales streamers virtuales de Twitch, que incluían a Melody, tenían más de 100.000 horas de audiencia cada uno. según StreamElements y Arsenal.gg. El espacio recibió aún más atención en septiembre, cuando uno de los streamers más grandes de Twitch, Pokimane, debutó una versión virtual de ella misma a su audiencia de, en ese momento, 5,5 millones de seguidores.

A medida que aumenta su número, los usuarios de Vtubers pueden enfrentarse a problemas de derechos de autor de los que los creadores tradicionales, que a menudo se comercializan a sí mismos y a sus lemas, no tienen que preocuparse. Si un Vtuber confía en un artista externo para crear su personaje, el Vtuber deberá asegurarse de obtener todos los derechos que necesitan para continuar transmitiendo como ese personaje, modificar ese personaje más tarde y comercializar productos utilizando la imagen de ese personaje. Eso significa que la artista de Melody podría tener un caso: aunque puede defenderse con recibos, los expertos en propiedad intelectual dicen que hay poco sustituto para un contrato claro que describa exactamente lo que puede hacer con su cuerpo, incluso si de otra manera creó el personaje y encargó el arte. .

Para ser dueño del arte de los personajes, un transmisor necesitaría tenerlo escrito explícitamente en un contrato de trabajo por contrato, dijo David P. Swenson, socio de Patterson Thuente que se especializa en derecho de propiedad intelectual. «Esta es una trampa en la que mucha gente cae», dijo. El borde. Las empresas que contratan consultores o contratistas independientes a menudo no logran redactar un contrato suficiente y luego se dan cuenta de que «Oh, Dios mío, la persona que creó el trabajo en realidad tiene derechos de autor».

El artista que hizo el cuerpo de Melody, DigitrevX, dijo en su queja de derechos de autor con Twitch que era dueño del modelo 3D que la representa actualmente, según una nota que Melody publicó en Twitter. «Un modelador 3D (DigitrevX) presentó eliminaciones de DMCA en todos mis VOD, alegando que posee los derechos de autor de mi cuerpo», escribió Melody. Debido a que recibió múltiples advertencias por derechos de autor, eso la convirtió en una «infractora reincidente», escribió Twitch en un correo electrónico publicado por Melody, lo que provocó la prohibición de la plataforma.

Melody no discute que DigitrevX hizo su cuerpo u otros activos que ha usado en el pasado. Pero ella dice que DigitrevX vendió la propiedad completa de sus activos y diseño principales, por lo que su reclamo de derechos de autor no es válido. Publicó imágenes que muestran lo que parece ser un recibo de venta del cuerpo de su personaje, enumerando el diseño, modelo y características especiales como parpadeo y «configuración dinámica de huesos» como parte del paquete.

Sin embargo, la página no indica cómo Melody puede usar esos activos. En otro montón de imágenes, que Melody dice que son mensajes directos de Twitter entre ella y el artista, se muestra a DigitrevX diciendo que le gustaría aparecer en el registro de derechos de autor pero que «usted es el propietario de la IP». Continúa diciendo que será «bueno tener algo» para demostrar quién es dueño de qué más adelante. «Ayudé, pero al final esto es tuyo», escribió DigitrevX, según la captura de pantalla de Melody.

Sin embargo, eso solo puede no ser suficiente. «Eso en sí mismo es una declaración hueca», dijo Swenson. «Es una declaración sin sentido porque la pregunta es qué ¿Tienen derechos de propiedad intelectual? «

Puede que Melody no pierda la suerte si no hay nada escrito. En los casos en los que se entiende cómo un comprador va a utilizar el trabajo de un artista, como un fotógrafo que toma una foto en la cabeza para el sitio web de un actor, puede haber una licencia implícita, incluso si esos términos no están detallados. «Eso es lo que buscaría el tribunal: ¿cuál es el alcance de la licencia implícita?» Cheryl L.Burbach, socia de Hovey Williams que se especializa en derecho de propiedad intelectual, dijo El borde. «Claramente, no vas a pagarle a alguien para que compre una obra de arte que nunca pretendes usar».

El proceso de creación de un modelo de Vtube difiere de un streamer a otro. Teru, una artista que ha hecho modelos 3D para Vtubers (y también es Vtuber), dijo que algunas personas acuden a ella con un diseño existente para convertirlo en modelo, pero otras personas le pagan para crear el personaje desde cero. Puede llevar algunas semanas hacer un modelo 2D y posiblemente más tiempo para un modelo 3D. Teru dice que describe explícitamente los derechos que tiene el comprador sobre el trabajo; por lo general, «pueden hacer prácticamente lo que quieran con él», dijo. El borde en un mensaje en Discord. Su único requisito es ser reconocida como diseñadora.

Sin embargo, la escena de Vtube en inglés está llena de artistas independientes, dijo Teru, y saber describir los derechos específicos de una compra es algo que los artistas a menudo aprenden a medida que adquieren experiencia. “Temas como lo que sucedió con Melody en realidad podrían generar conciencia para que tanto los artistas como los comisionados aprendan que deben llegar a un acuerdo y ponerse de acuerdo sobre sus términos antes de trabajar juntos”, dijo Teru.

DigitrevX no ha cuestionado el relato de Melody de por qué fue prohibida o sobre qué posee los derechos, pero ha expresado quejas con ella. El artista dijo en Twitter que dejó de trabajar con Melody a principios de este año, alegando que ella no le pagó por «meses de apoyo» que incluían «activos gratuitos, arreglos y gestión de proyectos». Luego le pidió que firmara un «acuerdo de servicio» para recibir apoyo continuo, a lo que ella se negó. “Ella no pagó por el trato del servicio ni por el trabajo que hice antes de él. Así que dije adiós ”, escribió DigitrevX.

Melody afirma que se ofreció a pagar por el trabajo «gratis», pero DigitrevX se negó. Él continuó siendo «grosero» e «insultante», escribió Melody, por lo que finalmente cortó los lazos. “Finalmente lo bloqueé después de que siguió diciendo cosas malas sobre mí, y ahora ha recurrido a tratar de quitarme la plataforma, comenzando con Twitch”, escribió Melody.

Twitch y Melody no respondieron a las solicitudes de comentarios. DigitrevX se negó a comentar, diciendo que estaba discutiendo con el equipo de Melody «cómo podemos dejar esto atrás».

La cuenta de Twitch de Melody se restableció un día después de haber sido prohibida, pero su cuenta no se restauró por completo. Anteriormente era socia de Twitch, un estado que confiere beneficios adicionales a la comunidad y opciones de monetización, pero su asociación ha sido revocada desde la prohibición.

Afortunadamente para Melody, tiene otras cuentas en la web. Publica videos de juegos y reacciones en YouTube, vende productos en una tienda en línea, trollea a sus fanáticos en Twitter, acepta donaciones en Patreon e incluso tiene seguidores en Pornhub. Si algo sale mal en Twitch, ha preparado muchos otros espacios a los que recurrir y una fuente de ingresos diversificada, como cualquier buen influencer, real o virtual.

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