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Google Stadia sobrevivió un año, pero su futuro depende de juegos como Cyberpunk 2077

Encender un videojuego moderno de gran presupuesto dentro de una ventana del navegador Chrome por primera vez se siente como si estuviera aprovechando una magia arcana, como mirar a la vuelta de la esquina de la innovación tecnológica para ver un futuro brillante que nunca pensamos que estaría tan cerca. mano. Al menos así es como me sentí cuando usé Google Stadia por primera vez hace más de un año.

La semana pasada, cuando me embarqué en uno de los lanzamientos más destacados de Stadia hasta la fecha: el tema nórdico de Ubisoft Assassin’s Creed Valhalla – en mi MacBook Pro de 13 pulgadas con un controlador DualShock 4, me acordé de la maravilla técnica que realmente son los juegos en la nube. Aquí hay un juego de vanguardia completamente nuevo, transmitido a través de Internet y jugable con el clic de un botón, sin necesidad de hardware costoso ni televisión costosa.

Pero también me enfrenté a lo poco que ha cambiado en los juegos en la nube en los últimos 12 meses.

Mi entusiasmo por Stadia se desvaneció muy rápidamente después del lanzamiento cuando empecé a correr en tanto las realidades técnicas y económicas de toma de Google en juegos en la nube. El servicio llegó en noviembre de 2019 a medias, lo que requería que los clientes pagaran $ 130 por una Founder’s Edition y acceso a una plataforma a la que le faltaban las funciones clave que Google prometió a principios de año. Incluso si es mejor que los competidores en la nube, el rendimiento también podría ser inconsistente, con imágenes a veces granulosas y tartamudeo general e falta de respuesta que hicieron que ciertos juegos en un escenario de red deficiente fueran completamente insostenibles.

Además de eso, había una gran falta de juegos disponibles y había pocos incentivos para jugar esos juegos en Stadia en lugar de otras plataformas. También tenía que comprar sus juegos, en lugar de disfrutar de una biblioteca más completa como parte de una suscripción al estilo de Netflix. Y cualquier título multijugador, como Destino 2, se sentían como pueblos fantasmas virtuales, paralizados por el hecho de que los jugadores de Stadia no pueden jugar con los de la consola o la PC.

Doce meses después, algunos elementos clave de Stadia siguen siendo dolorosamente iguales, y jugar Valhalla solo destaca la falta de progreso que ha tenido la tecnología. Por un lado, el juego funciona bien, y eso es tan bueno como Google puede esperar en lo que respecta al rendimiento de Stadia. Todavía tengo problemas ocasionales de sincronización de audio e interrupciones de latencia a través de Wi-Fi, aunque la experiencia mejora mucho cuando enchufo un cable Ethernet, hasta el punto de que se siente casi indistinguible de jugar un juego de forma nativa en una consola o PC.

Juegos como Destino 2 y Shadow of the Tomb Raider no se ve mejor que el año pasado cuando le mostramos que la definición de Stadia de “4K” no es tan buena como la 4K que obtendría incluso de una Xbox One X, y mucho menos de una consola o PC de próxima generación. . E incluso entonces, necesitará una conexión rápida a Internet, un monitor 4K o un televisor, y querrá estar conectado a través de Ethernet en todo momento para aprovecharlo al máximo.

Foto de Amelia Holowaty Krales / The Verge

Todo eso hace que parezca que Stadia no ha mejorado. Si bien la experiencia de utilizar el servicio se siente prácticamente igual, lo es todo alrededor la plataforma que Google ha actualizado drásticamente en los últimos 12 meses, y son esos cambios los que ahora hacen que la presentación de Stadia sea mucho más convincente. Por un lado, el servicio ahora es gratuito; de hecho, es el único servicio de juegos en la nube totalmente libre de restricciones y de costo cero en el mercado. Solo necesita una cuenta de Google para pedir prestada una PC potente en la nube y reproducir lo que quiera comprar en la tienda Stadia.

Google también entregó docenas de funciones nuevas durante el último año, admitió más teléfonos, cumplió la mayoría de las promesas del controlador Stadia y expandió su catálogo de juegos a más de 85 títulos, con la promesa de más de 135 juegos en total para fin de año. Si opta por la suscripción a Stadia Pro de $ 9.99 al mes, puede jugar 35 juegos al instante sin costo adicional.

Algunos de los mayores lanzamientos de los últimos 12 meses, desde Doom Eternal a Borderlands 3 a Assassin’s Creed Valhalla, también están en Stadia. A principios de esta semana, Google y el desarrollador Bungie anunciaron que Destino 2 se trasladaría de Stadia Pro al nivel gratuito del servicio, lo que marca el primero de lo que Google dice que serán muchos juegos gratuitos que se podrán jugar en Stadia para cualquiera que se registre para obtener una cuenta, sin costo adicional.

En ese sentido, siento que Stadia está comenzando a cumplir su promesa. Incluso si no es un argumento convincente para ganarse a los jugadores acérrimos de consolas o PC, tengo la sensación de que Google realmente está empezando a descubrir su visión de juegos en la nube y a comunicarla a los jugadores ocasionales, aquellos sin hardware de consola o una PC para juegos. tiene más posibilidades de convertirse en clientes de pago.

Pero la clave en el futuro será ir más allá de la estrategia de «es lo suficientemente bueno» que ha llevado a Stadia a donde está ahora. Eso significa convencer a un posible comprador de un juego como Assassin’s Creed Valhalla para comprarlo en Stadia y no en una de la media docena de plataformas en las que está disponible. Ese escenario representa el desafío más grande y fundamental de Google en el futuro. El lanzamiento de las consolas de próxima generación de Microsoft y Sony lo hizo aún más difícil, con Xbox Series X / S y PlayStation 5 que ofrecen muchos de los mismos (y en algunos casos, mejores) tiempos de carga y beneficios de rendimiento que Stadia promocionó el año pasado sin cualquiera de los compromisos de usar una plataforma de transmisión.

Foto de Amelia Holowaty Krales / The Verge

Parte del proceso para impulsar Stadia implica cambiar la percepción de la plataforma, algo en lo que Google está trabajando activamente. En lugar de tratar de convencer al público de los juegos de que los juegos en la nube pueden reemplazar el status quo, Google ahora está presentando a Stadia como una alternativa prometedora y en constante mejora que, sobre todo, es de uso gratuito.

No necesita consolas de próxima generación, un televisor caro o una PC para juegos de miles de millones de dólares, sostiene Google. Solo necesitas una conexión a Internet, aunque bastante buena. Ese es un cambio drástico desde que se lanzó el servicio y tenía que pagar por un controlador, una suscripción a Stadia Pro y un Chromecast Ultra solo para ser uno de los primeros en adoptar, meses antes del lanzamiento discreto de Google del nivel gratuito de Stadia en abril.

“Stadia es gratis. La plataforma es gratuita, el modo multijugador es gratis, puedes obtener juegos como quieras ”, dice el vicepresidente y jefe de producto de Stadia, John Justice. El borde. «Para mucha gente eso es muy convincente». Justice dice que el enfoque principal de Stadia en este momento es mejorar su biblioteca. Google sabe que necesita más juegos si quiere posicionar a Stadia como una alternativa viable para PlayStation, Xbox o PC, y sabe que necesita una biblioteca más sólida que la competencia si espera que los jugadores elijan Stadia en lugar de, digamos, xCloud y Xbox Game. Pase o Amazon Luna.

Google también está listo para comenzar a expandir Stadia a más plataformas y, al hacerlo, espera que pueda convertir a más jugadores casuales en creyentes de los juegos en la nube. Actualmente, la compañía permite que el juego se ejecute en el navegador Chrome y en teléfonos Android, así como en la pantalla grande con un Chromecast Ultra. Pero en las próximas semanas, la compañía planea comenzar a probar una aplicación web para iOS, eludiendo las restricciones de Apple; el fabricante del iPhone dijo que no permitiría los servicios de juegos en la nube en sus formas actuales en la App Store. La compatibilidad con dispositivos Apple podría abrir nuevos modos de juego para Stadia y convertir a los innumerables propietarios de iPhone y iPad, personas que no tienen televisores o que les gusta jugar en una computadora portátil, en usuarios de juegos en la nube.

Todo lo anterior hace Assassin’s Creed Valhalla y el muy esperado Cyberpunk 2077, que se estrena el 10 de diciembre, momentos cruciales para Stadia. Estos lanzamientos, especialmente Cyberpunk 2077, definirá Stadia en los próximos meses, y Justice sabe que es imperativo que Google trate el gran lanzamiento navideño de CD Projekt Red como un momento decisivo para la plataforma.

“Queremos ser capaces de ofrecer algo y el desarrollador dice: ‘Esto representa nuestra visión y es genial’”, dice Justice. Y para los consumidores, agrega, quiere que la experiencia también se defina en parte al no tener que poseer el hardware necesario o pasar por todos los obstáculos que requieren los videojuegos modernos.

Justice enfatiza que no es necesario descargar un juego en Stadia antes de poder jugarlo, y no es necesario esperar a que se instalen nuevas actualizaciones, ya que muchos juegos modernos de PC y consola requieren casi todas las semanas. No necesita dejar espacio en su disco duro con espacio limitado para él o preocuparse por si se hinchará aún más y lo obligará a eliminar un título anterior para hacer espacio. Mientras tanto, las consolas de próxima generación son tan grandes que algunos usuarios han tenido que reorganizar sus salas de estar para acomodarlas.

Con Stadia, todo funciona en la nube sin que tengas que preocuparte por nada. Esos beneficios hacen que la perspectiva de tener una versión viable de Cyberpunk 2077 donde sea que vaya, es mucho más atractivo, y espero ansiosamente el momento en que pueda iniciar ese juego en mi iPad y jugarlo sobre la marcha.

Google va un paso más allá y endulza el trato Cyberpunk 2077El lanzamiento con una Stadia Premiere Edition gratuita (incluidos el mando de Stadia y el Chromecast que necesitarás para jugar en un televisor) para cualquiera que reserve el juego en la plataforma antes del 10 de diciembre. Cualquiera que lo compre después del lanzamiento hasta el 17 de diciembre también es elegible. (El trato es «hasta agotar existencias», dice Google, aunque no especificará cuántos paquetes de Premiere entregará).

Foto de Amelia Holowaty Krales / The Verge

Justice también reconoce que el futuro de Stadia podría significar competir menos con otras plataformas en lugar de trabajar con ellas de manera complementaria a través de iniciativas como el juego cruzado y la capacidad de mover archivos guardados entre plataformas. De esa manera, permite que los jugadores se lleven sus juegos mientras viajan con Stadia.

«Estamos trabajando con más desarrolladores de los que contamos en este momento en juego cruzado y progresión cruzada», dice. «Esos son clave para esta generación de juegos y eso es algo que Stadia ha acogido y apoyado desde el primer día». Él dice que «ahora se espera la movilidad de la experiencia» y que uno de los objetivos principales de Stadia ahora es «encontrar a los jugadores donde están y darles algo valioso», incluso si eso significa que Stadia no es el lugar principal donde juegan un juego como Destino 2.

Uno de los mayores obstáculos de Stadia hasta ahora ha sido su modelo de negocio, que requiere que los clientes compren la mayoría de sus juegos a menos que se suscriban a Stadia Pro, e incluso entonces, solo algunos títulos seleccionados están disponibles de forma gratuita. El impulso por más títulos gratuitos ayudará con eso, por supuesto, pero Justice dijo que Google no está explorando otros modelos en este momento que posicionarían a Stadia más cerca de xCloud o Luna, lo que significa que el modelo principalmente a la carta es el indicado. la empresa planea seguir con el futuro previsible.

“Hemos visto que el mejor enfoque de nosotros que ha resonado entre los jugadores ha sido la comodidad. No tener que comprar hardware caro es muy valioso para las personas. Siempre hemos visto que la posibilidad de comprar juegos a la carta u obtener juegos mediante suscripción ha sido muy importante ”, dijo Justice. «La gente quiere opciones, algunas personas quieren comprar un juego y jugarlo sin ninguna suscripción».

Google también se mantiene callado sobre sus propios desarrolladores que trabajan en exclusivas hechas para Stadia. La compañía ahora opera dos estudios, uno en Montreal y otro en Los Ángeles, y ha cortejado a los mejores talentos de la industria, desde el ex ejecutivo de Microsoft y Sony Phil Harrison hasta el desarrollador de Ubisoft y líder del juego, Jade Raymond. Pero todavía tenemos que ver los resultados de la inmensa inversión interna de Google.

Independientemente de lo que Google tiene la intención de hacer venir el próximo año, gran parte del éxito de Estadios en los próximos meses críticos dependerá de si se puede tanto mango de una exitosa Cyberpunk 2077 lanzar y posicionar Stadia como una alternativa viable de consola de próxima generación. Las nuevas consolas de Microsoft y Sony, así como las tarjetas gráficas más nuevas de Nvidia, son casi imposibles de encontrar y probablemente estarán severamente limitadas en el suministro hasta el 2021. Eso le da a Google una oportunidad crucial para anunciar Stadia como una forma fácil y rentable para disfrutar de algunos de los mayores lanzamientos de juegos del año mientras los consumidores se esfuerzan por comprar nuevo hardware.

«Juega en Stadia porque es gratis y accesible» quizás no sea un argumento tan futurista como Google ofreció para la plataforma el año pasado cuando estaba vendiendo a la gente el futuro de los juegos. Pero es más realista que podría convencer a las personas que quieran jugar a los mejores y más recientes títulos sin necesitar nada más que una pantalla de computadora y una conexión a Internet.

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