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Revisión de Roli Lumi: un teclado portátil que ilumina el camino para los músicos principiantes

Las lecciones de piano para mí cuando era niño significaban sentarme todos los martes frente a un Yamaha negro brillante y mirar los estantes repletos de tributos a las obsesiones gemelas de mi profesor de piano: bustos de grandes clásicos como Beethoven y Chopin, y copias del Wisden Cricketers ‘Almanack. , a la que contribuyó todos los años. Me sentaba y jugaba; se sentaba y criticaba. Y en el transcurso de una educación tortuosa de seis años, mi maestro, el Sr. Dyson, inculcó en mi yo gruñón adolescente un amor por la música que nunca podré agradecerle adecuadamente. Hice mis notas, pagué mis cuotas y he jugado más o menos desde entonces.

Todo esto es quizás por qué el teclado Lumi – la pieza de hardware musical más hábil e intrigante con la que me he encontrado en los últimos años – me horroriza e impresiona en igual medida.

El Lumi de 299 dólares es la última oferta de la startup de hardware musical Roli, conocida por sus teclados blandos Seaboard y sus accesorios modulares Blocks que hacen ritmos. Pero mientras que los productos anteriores de Roli se han dirigido directamente a los profesionales, el Lumi está destinado a atraer a los posibles músicos: personas que nunca han leído una nota musical en su vida, pero que están ansiosas por tocar de todos modos. Está diseñado para atraer a los novatos con sus teclas iluminadas, Héroe de la guitarra-interfaz de estilo y elegante aplicación Bluetooth, antes de incrustar ganchos musicales en lo más profundo de su corazón con un catálogo de música pop, rock y clásica simplificada para tocar. Es un enfoque audaz de la educación musical y, sin duda, atractivo. Pero me temo que tiene sus límites.

El atractivo clave del Lumi es su Héroe de la guitarra-interfaz de estilo que te enseña a jugar.
Imagen: Roli

Comencemos primero con el producto antes de pasar a los aspectos de enseñanza. Sin duda, Roli fabrica un hardware magnífico e idiosincrásico. El Lumi tiene más ADN de diseño en común con los elegantes controladores MIDI utilizados por los DJ que con los teclados Casio para principiantes. Es minimalista y compacto, con dos octavas de teclas de tamaño ligeramente más pequeño que el promedio, una construcción de plástico negro mate y tres botones de goma suave al tacto en la parte superior. Aunque los probadores de los primeros prototipos de Lumi informaron problemas con la calidad de construcción del producto, los teclados que probamos eran tranquilizadoramente sólidos. Cada tecla se ilumina de arriba a abajo, capaz de mostrar un arco iris completo de colores como guías musicales. El Lumi también tiene una batería interna, lo que significa que puede guardarlo en una bolsa y llevarlo sobre la marcha.

La instalación es tan simple como el diseño. Simplemente descargue la aplicación Lumi en un teléfono o tableta, presione el botón de encendido en el teclado y conéctese a su teclado a través de Bluetooth. En realidad, el Lumi solo está diseñado para que toque una mano a la vez, pero puede unir varios teclados utilizando conectores magnéticos para conectar ambas manos a la vez.

Mi única pequeña crítica al hardware son las propias teclas. La acción de las teclas del teclado en general es, como era de esperar, un asunto de cierta importancia para los pianistas. El tipo de teclado digital más caro tiene lo que se conoce como teclas «ponderadas» y «graduadas», lo que significa que ofrecen diferentes niveles de resistencia en diferentes partes del teclado. (Esto es para imitar la mecánica de un piano acústico, donde las teclas más bajas son más difíciles de presionar y las teclas más altas más fáciles; un efecto creado por las teclas » construcción apalancada).

Las teclas de Lumi no se sienten ponderadas ni clasificadas, lo cual no es tan sorprendente. Aunque puede obtener teclados que cuestan lo mismo que el Lumi con estas características, Roli justifica el precio principalmente a través de su software, no de su hardware. Dicho esto, todavía sentía que las teclas de Lumi eran más suaves de lo que me hubiera gustado, incluso para un teclado de principiante, y tiene una profundidad de inmersión decepcionante (no se pueden presionar tanto como las teclas de un piano normal). Y también fallaron de vez en cuando para registrar mi toque si estaba jugando demasiado rápido. Eso podría ser extremadamente frustrante para alguien que está luchando por aprender un instrumento al que no parece gustarle. Las teclas también son sensibles al tacto, lo que le permite tocar más suave o más alto. Pero nuevamente, esa sensibilidad es limitada. Intente tocar «Clair de Lune» de Debussy, por ejemplo, y se sentirá como si estuviera atravesando una galería de arte con botas pesadas.

Se incluye un “Snapcase” magnético con el precio del paquete de $ 299 y ayuda a mantener el Lumi seguro durante el viaje.
Imagen: Roli

El elegante diseño del hardware se traslada al software. Abre la aplicación Lumi y se te presentan algunas opciones: Inicio, Aprender y Jugar. La pantalla de inicio le permite saltar a la música de inmediato con tres categorías de pistas: «canciones muy fáciles» (elementos básicos de los primeros libros de piano como «Twinkle Twinkle Little Star»); «Éxitos resumidos» (fragmentos de un minuto de canciones pop como «Bad Guy» de Billie Eilish); y, de forma algo desconcertante, una lista de reproducción de «golpear la pista de baile» que contiene temas de artistas como Major Lazer, Pharrell Williams y Calvin Harris. La última categoría me recordó que Roli realmente está tratando de atraer a una amplia gama de clientes aquí, no solo los niños que aprenden a tocar por primera vez, sino también las personas mayores que quizás siempre han amado escuchar música pero nunca supieron cómo empezar a tocarla. .

Además de la pantalla de inicio, hay dos secciones más: Play, que contiene el catálogo de música de la aplicación, y Learn, que alberga las lecciones de música de Roli. Sin embargo, una palabra en el catálogo posterior primero, porque es simplemente salvaje. Un rápido desplazamiento por la categoría «intermedia», por ejemplo, me lleva a través de una selección ecléctica: «Gymnopédie No.1» de Satie, «Old Town Road» de Lil Nas X, «Dancin ‘in the Moonlight» de Toploader, y State Himno de la Federación de Rusia, todos uno al lado del otro. Sinceramente, no sé muy bien cómo transmitir la rareza de la música que ha elegido Roli, pero puedo decir con certeza que me encanta. Cualquiera puede encontrar algo que quiera tocar aquí, y aunque la mayor parte de las pistas se dividen entre melodías clásicas que puedes tararear y éxitos pop de los últimos 10 años, Roli te mantiene adivinando con canciones como «No Scrubs» de TLC o » Rocket Man ”de Elton John. Sin embargo, estos éxitos no son gratuitos y requieren una suscripción anual de $ 79 a «Lumi Complete» (que también le brinda acceso a una amplia gama de lecciones y ejercicios). Aquellos sin la suscripción solo obtienen una selección de 40 melodías clásicas, lo que deja el producto severamente disminuido como resultado.

Sin embargo, esta aclamación por el catálogo de fondo de Lumi me lleva a la función sobre la que tenía más dudas, y es una que es fundamental para todo el producto: cómo se enseña la música en sí. Como se mencionó anteriormente, el Lumi usa teclas iluminadas para encender un Héroe de la guitarra-interfaz de estilo (oficialmente conocido como modo «cascada»). Las notas caen hacia ti en la pantalla y las pulsas a tiempo para reproducir la música. Las teclas del teclado también se iluminan levemente antes de que lleguen las notas, guiando sus manos y dedos. Al igual que con Héroe de la guitarra, también hay pequeños toques gamificados para mantener tu atención. Se le califica según la precisión con la que cronometró cada nota; gana multiplicadores por rachas calientes; y obtenga una calificación de estrellas al final de cada canción que toque. Es una interfaz simple e intuitiva que cualquiera puede entender. Pero su sencillez crea límites.

El teclado Lumi no funciona sin la aplicación, que te permite tocar con estilo libre, aprender lecciones o tocar junto con un amplio catálogo de música.
Imagen: Roli

Los problemas surgen cuando las canciones progresan más allá de melodías relativamente simples y comienzan a incorporar ritmos y melodías más complejos. Aquí, la cantidad de información que puede incluir en un Héroe de la guitarra La interfaz es simplemente demasiado restrictiva. En comparación, las partituras tradicionales utilizan un estilo de notación que ha evolucionado durante siglos. Está simplificado y comprimido, y contiene una gran cantidad de información que se puede entender de un vistazo. Un músico experimentado puede asimilar cosas como la dinámica, la signatura de clave, la signatura de tiempo y la estructura general de una canción de forma casi intuitiva. Si puedes leer partituras, no solo puedes mirar hacia adelante en una canción, sino que también puedes involucrarte mejor con su estructura, seleccionando patrones como motivos repetidos o progresiones armónicas. Las partituras también son aún más importantes para el piano, donde se utilizan diferentes pentagramas para separar lo que toca cada mano.

los Héroe de la guitarra La interfaz, en comparación, tiene que ver con el momento. Centra la atención en un flujo de notas que se mueven constantemente hacia el jugador en lugar de un paisaje musical que pueden observar en su tiempo libre. «Aquí viene la nota», dice la interfaz, «no te la pierdas, aquí está, tócala, ahora! «Es un marco que toma prestado más de los videojuegos que de la educación musical, y que no te enseña a leer música sino a reaccionar a ella. Y aunque ciertamente es posible aprender canciones relativamente complicadas con el teclado Lumi, dudo de cuán transferibles sean estas habilidades. Una vez que alcance los límites de la interfaz y tenga que cambiar a partituras y teclados tradicionales, tendrá mucho que aprender, así como algunos malos hábitos que olvidar.

Para ser justos con Roli, Lumi es ciertamente mucho más que solo Héroe de la guitarra para piano. Muchas canciones te dan la opción de tocar junto con partituras tradicionales, por ejemplo, y la aplicación incluye una fantástica biblioteca de lecciones y ejercicios que te enseñan los fundamentos musicales. Se cubren los acordes, la digitación y las posiciones de las manos, así como los elementos de la notación, con presentaciones de video interactivas de músicos brillantes y animados. La compañía me dijo que también planea expandir estas lecciones en el futuro, para fomentar la transición a las partituras tradicionales.

Sin embargo, hay más buenas noticias: es en estas primeras etapas donde el entorno gamificado de Lumi realmente sobresale. Para los principiantes que se sientan al piano por primera vez, hay pocas cosas más desalentadoras que enfrentarse a su propia ineptitud. Avanzas pesadamente a través de escalas y luchas por tocar canciones infantiles como si fueran Rachmaninov, y luego te rindes porque es demasiado difícil. (¡Créame, he estado allí! ¡Vuelvo regularmente cada vez que intento algo desafiante!)

Lumi al menos ilumina estas primeras dificultades a través de la luz y el color. Incluso para las canciones más simples, les da a los músicos una partitura de acompañamiento que les hace sentir como si estuvieran actuando en el escenario. Y para los niños que aprenden a jugar por primera vez, imagino que estas características los ayudarían a mantenerlos comprometidos e interesados ​​donde un libro de música por sí solo podría fallar.

La pregunta, entonces, es ¿hasta dónde puedes llegar con Lumi? ¿Vale la pena el precio? En este momento, la etiqueta de precio de $ 299 incluye un cupón de $ 50 por un año de Lumi Complete, el servicio de suscripción que le brinda acceso completo a la biblioteca Lumi y todos sus ejercicios y lecciones (el costo sin un cupón: $ 79). Roli no está vendiendo el teclado sin este cupón en este momento, y puedo ver por qué: gran parte de la atracción del producto proviene de sus lecciones y música. Y aunque por ese dinero podría obtener un teclado de mejor calidad y un puñado de libros instructivos para aprender a tocar, no pudo obtener las lecciones necesarias para pasar sus primeros grados.

En un momento en el que la mayoría de nosotros estamos atrapados en casa, o al menos tratando de evitar salir de casa, el campo todo en uno de Roli parece particularmente atractivo. Me pregunto hasta dónde puede llegar Lumi a los músicos novatos. Creo que el primer producto educativo de Roli es una buena, pero cara, vía de acceso para alguien que quiera tocar el piano por primera vez, pero el camino se acaba pronto. Si realmente quieres jugar, entonces el Lumi es solo el comienzo.

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