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La exploración espacial de Mars Horizon es más que «buscar nueva vida y volarla en pedazos»

Tomas Rawlings había conseguido queso por todas partes. En un almuerzo con algunas de las mentes mejores y más brillantes de la Agencia Espacial Europea, dejó caer un rollo que explotó «como una granada de queso». Goo derretido se fusionó con la alfombra de alambre. Aquellos científicos e investigadores brillantes a los que esperaba impresionar ahora lo estaban pisoteando.

“Tuve este escenario de pesadilla de algo futuro en el que la misión ExoMars se colapsaría porque encontraron un trozo de queso encajado en algún panel solar crítico”, dice Rawlings.

Rawlings no es solo una amenaza para limpiar alfombras; también es director ejecutivo de Auroch Digital y diseñador de juegos. Junto con la ESA, el equipo de Auroch ha estado trabajando para crear una simulación de estrategia que se sienta fiel a cómo operan las agencias. En Horizonte de Marte – disponible para PlayStation 4, Xbox One, PC y Nintendo Switch hoy, el objetivo es completar una misión tripulada a Marte. Pero primero, los jugadores deberán asegurarse la financiación y realizar la investigación adecuada para llegar allí.

Horizonte de Marte comienza en 1956, en los albores de la carrera espacial, pero se extiende hacia un futuro no muy lejano. Ofrece a los jugadores una «historia alternativa» para explorar, en lugar de restringir a los jugadores al pasado, dándoles la libertad de elegir en qué agencia actuarán. Los jugadores pueden realizar misiones conjuntas y cooperar o avanzar de manera más competitiva.

El juego se trata de reducir el riesgo. Cada misión ofrece un apoyo diferente que preparará su agencia para Marte. Ciertas tareas aumentarán sus posibilidades de un aterrizaje exitoso, pero también es importante calcular las pérdidas potenciales. Fallar en una misión tripulada, por ejemplo, podría provocar la pérdida de recursos o incluso la muerte de astronautas. Ser una agencia con una alta tasa de mortalidad no te cerrará; dificultará la reconstrucción de los fondos, lo que significa que puede perder la oportunidad de ser el primero.

Para los desarrolladores que trabajan en juegos sobre exploración espacial, agencias como la ESA pueden ser un recurso educativo invaluable. “Si alguien te envía un correo electrónico y te dice: ‘No creo que tengas bien ese satélite’, estás como, ‘Bueno, creo que sí. Hicimos nuestra investigación «, dice Rawlings. «Pero si alguien te envía un correo electrónico y te dice: ‘No creo que hayas acertado con ese satélite porque yo lo diseñé’, supongo que te acompañaré en eso».

Pero obtener su aprobación, y mucho menos cooperación, es otro asunto. La ESA no funciona con cualquiera. “A menudo se nos acercan compañías de juegos que quieren crear un juego de salir, buscar una nueva vida y volarlo en pedazos”, dice Emmet Fletcher, director de asociaciones de la ESA. «Pero eso no es de lo que se trata».

El objetivo de la ESA es responder a las grandes preguntas, dice Fletcher: ¿de dónde vino el Universo? ¿Por qué estamos aquí? ¿Hay vida en otros planetas? La destrucción puede tener un propósito narrativo importante en un videojuego, pero las realidades de las agencias espaciales de la Tierra son mucho más dóciles. Es una agenda pacífica perseguida por pensadores que están más interesados ​​en estudiar que en desarrollar un brazo militar. “¿Cómo se refleja eso en los videojuegos? Es difícil ”, dice Fletcher. “Volar cosas es espectacular. Lanzamiento las cosas son bastante espectaculares; con suerte, no lo son demasiado. Nos gusta mantener el nivel espectacular en nuestros lanzamientos a un nivel específico. Pero mirando las cosas que hemos encontrado en nuestro Universo hasta ahora, superan con creces el hecho de salir y desarrollar una nueva arma «.

Durante Horizonte de MarteDurante el desarrollo, la ESA y Auroch trabajaron juntos para definir los detalles de cómo funcionan las agencias. Los miembros del equipo de desarrollo fueron a eventos, vieron el control de la misión en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales y hablaron, en algunos casos, con científicos de cohetes para crear una experiencia que se sienta auténtica. A veces, eso significa incorporar prototipos reales de misiones a medida que los jugadores combinan investigación y recursos para construir sus vehículos. A veces, todo se reduce a la relación entre agencias de todo el mundo. En el mundo real, la cooperación es fundamental para el éxito.

“Si bien los gobiernos han competido mucho, el espacio es una de las áreas en las que la cooperación ha avanzado, incluso en algunos de los momentos más oscuros de la Guerra Fría”, dice Rawlings. “Creo que eso habla de algo realmente positivo de la humanidad, donde podemos hacer que estas cosas funcionen cuando lo intentamos. En última instancia, hay mucho que ganar con la cooperación y mucho que perder con el conflicto «. Horizonte de Marte no simula la política del mundo que lo rodea, pero, inevitablemente, choca contra él, ya sea que los jugadores elijan administrar su agencia como una operación individual o usar la diplomacia.

Hay un argumento filosófico más amplio sobre cómo y por qué todo esto importa, incluso cuando está contenido en un videojuego. «La exploración del espacio ofrece una perspectiva enorme de lo que estamos haciendo en la Tierra», dice Fletcher. “Disputas críticas, disputas ideológicas, cuando miras cuántas cosas hay por ahí que son completamente alucinantes. Cuanto más nos alejamos de nuestro planeta, más nos damos cuenta de lo importante que es para nosotros «. La proporción entre lo que sabemos sobre el espacio y lo que no sabemos es asombrosa. Un ejemplo horrible: algunos astronautas que viven en gravedad cero descubren que, al regresar a la Tierra, su la visión está alterada porque la forma de sus ojos ha cambiado. «No todo el mundo», dice Fletcher. «No sabemos por qué». (Afortunadamente, eso no es parte de Horizonte de Marte.)

El punto, entonces, no es comprender definitivamente el cómo y el por qué de los viajes espaciales. Es que cada centímetro de progreso realizado en los viajes espaciales proviene de pasos incrementales, dice Fletcher. Nadie puede intervenir inmediatamente y declarar que está listo para una misión a Marte. «Esto es algo que Horizonte de Marte refleja ”, dice Fletcher. «Estás desarrollando todo esto [knowledge and tech] para reducir el riesgo con el fin de aumentar sus posibilidades de éxito. No hay garantía porque todo lo que hacemos es la primera vez que lo hacemos. Siempre hay algo desconocido ahí «.

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