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Nunca ha habido un mejor momento para jugar videojuegos

2020 ha sido un mal año en casi todos los sentidos. No necesito enumerar los motivos. Pero uno de los pocos puntos brillantes ha sido el mundo de los videojuegos. Desde Cruce de animales ayudando a la gente a mantenerse conectada durante los primeros días de la pandemia con Travis Scott realizando un concierto virtual en Fortnite a los políticos en streaming Entre nosotros en Twitch, los juegos parecen estar en todas partes. Están integrados en casi todos los aspectos de nuestra cultura. No todo esto es nuevo, por supuesto, pero se ha visto acelerado por el estado actual del mundo, donde los espacios virtuales se están volviendo tan necesarios como los reales.

De hecho, se podría decir que ahora es el mejor momento para empezar a jugar como pasatiempo. Desde la gran variedad de experiencias que están disponibles hasta el simple hecho de que más personas juegan que nunca, los videojuegos nunca han sido tan accesibles y tan amplios. Y con las nuevas consolas en camino de Sony y Microsoft, el medio busca cambiar y expandirse aún más muy pronto.

Aquí hay 10 razones por las que los juegos son mejores que nunca.

No tienes que gastar un centavo para jugar grandes juegos

Siempre pensé que lo había pasado bien cuando era niña. En los noventa, la PC de mis padres me dejaba jugar a grandes cantidades de juegos como Comandante Keen, Jill of the Jungle, Scorched Earth, Castle of the Winds, Raptor: Call of the Shadows, y EGA Trek sin pagar un centavo, y miré un mod gratuito para Media vida conviértase en uno de los juegos más populares del mundo. Pero la escena de shareware y modding que recuerdo tiene nada en la cornucopia otorgada a los jugadores hoy.

Este es el año más grande Llamado del deber Ever made es un juego de Battle Royale gratuito. Fortnite, Valorant, Apex Legends, Spellbreak, y PUBG móvil son todos titanes del modo multijugador por los que no tienes que pagar. Los MOBA son iguales; Liga de Leyendas, dota 2, Herir, y Héroes de la Tormenta no te obligue a comprar. Piedra de la chimenea, Gwent, Leyendas de Runaterray MTG: Arena le permite lanzar tarjetas gratis, mientras Warframe y Intrépido rasca esa picazón de espada. Y Pokémon Go es todavía uno de los juegos más grandes del mundo.

Impacto de Genshin

Impacto de Genshin.

No son solo los juegos hechos para microtransacciones los que renuncian al gasto inicial: los grandes juegos que acaban de pasar su mejor momento ahora también son gratuitos. Destino 2 es gratis. Liga de cohetes ahora es gratis. StarCraft II y Counter Strike ofensiva global salió libre hace unos años. Cada vez más, grandes cantidades de MMO como Final Fantasy XIV, EVE en líneay Star Wars: The Old Republic también son gratuitos.

Pero mis juegos gratuitos favoritos son los títulos completos que Epic, Ubisoft y otras plataformas de PC están repartiendo como caramelos sin condiciones. Poseo copias completas de Assassin’s Creed Odyssey, La divisióny Watch Dogs 2 simplemente porque jugué una demostración de Google o vi una transmisión de Ubisoft. Mientras tanto, Epic está usando su Fortnite fortunas para regalar una montaña de juegos de PC. Ni siquiera hemos contado todos los fines de semana y semanas gratuitos en los que puedes descargar y probar un juego completo en Steam o Uplay o Steam Festivals que vienen con cientos de demostraciones gratuitas de juegos independientes. Si su Internet y su red doméstica son fuertes, GeForce Now de Nvidia le brindará una PC virtual gratuita durante una hora a la vez en la que puede jugar juegos gratis. Es el último movimiento tacaño.

Y recientemente, un par de juegos multiplataforma verdaderamente épicos han sido gratuitos desde el principio: el exitoso juego de adivinanzas de asesinatos sociales. Entre nosotros es gratis con anuncios en dispositivos móviles y la hermosa aventura de fantasía de anime Impacto de Genshin parece haber sido perdonado en gran medida para clonar porciones de Aliento de lo salvaje, gracias a un mundo ricamente detallado … que, nuevamente, puede explorar en teléfonos o PC de forma gratuita.

A este ritmo, podría dejar de pagar los juegos mañana y nunca quedarse sin cosas para jugar. – Sean Hollister

Los servicios de suscripción están convirtiendo los juegos en Netflix

Los servicios de suscripción de juegos como Xbox Game Pass de Microsoft y PlayStation Plus Collection de Sony me han facilitado mucho la justificación de los costos de una consola de próxima generación. En lugar de tener que comprar una consola y un juego de $ 70 (o dos o tres) solo para tener algo para jugar el primer día, puedo conectar las consolas, iniciar sesión en mis cuentas de Game Pass y PlayStation Plus de $ 9.99 por mes, y elegir algo para jugar entre la gran cantidad de fantásticas opciones disponibles en cada servicio.

Para mí, el costo mensual de esos servicios es una forma mucho más económica de jugar. Me encanta poder probar algo que me interesa sin tener que preocuparme por pagar el precio completo y arrepentirme más tarde. Y no suelo jugar juegos más de una vez, por lo que perder el acceso a un juego si dejo de suscribirme no es un gran problema para mí.

Y los servicios tienen tantos juegos para jugar. La colección PlayStation Plus para PlayStation 5 tiene 18 de los mejores juegos de PS4. PlayStation Now tiene más de 800 juegos de PS4, PS3 y PS2 que puedes jugar en tu PS4 y PC. Xbox Game Pass tiene más de 100 títulos y obtendrá todos los futuros títulos propios de Microsoft el día de su lanzamiento (un acuerdo que es aún mejor con la reciente adquisición de Microsoft de la empresa matriz de Bethesda Softworks). Y EA, Ubisoft y Apple tienen sus propios servicios de suscripción de juegos, cada uno repleto de juegos.

¿Si no tienes una consola? Apple Arcade es un servicio similar, que ofrece un buffet de juegos móviles premium, algunos de los cuales son exclusivos, por $ 4,99 al mes. Después de más de un año de existencia, Arcade ahora cuenta con grandes experiencias.

Pagar por un mes de cualquiera de esos servicios de suscripción me da acceso a más juegos de los que razonablemente podría esperar terminar de manera oportuna. Finalmente están comenzando a estar a la altura de su potencial de ser algo como Netflix para juegos. Y sus costos de suscripción de un mes son mucho más baratos que $ 70. – Jay Peters

La realidad virtual encuentra constantemente su lugar

La realidad virtual no es el formato convencional que el bombo publicitario en torno a Oculus Rift, HTC Vive y PlayStation VR podría haberlo hecho esperar desde 2016. Todavía hay enormes barreras que muchas personas deben superar antes de que lo hagan. quiero comprometerme. La tecnología sigue siendo cara, todavía tienes que usar unos auriculares voluminosos y, en muchos casos, todavía quedan cuestiones fundamentales por resolver en el diseño del juego.

Pero si da un paso atrás por un segundo y observa cómo la tecnología ha evolucionado junto con la industria de los videojuegos, la realidad virtual se encuentra en un lugar increíble en este momento. Hay varios productos comerciales que realmente puedes comprar y con los que puedes tener experiencias realmente increíbles. Con mis disculpas a los desarrolladores de Tenis de Mario para Nintendo Virtual Boy, ese nunca ha sido el caso antes.

Half-Life: captura de pantalla de Alyx

Vida media: Alyx.
Imagen: Valve

Sony generalmente hizo un buen trabajo con PlayStation VR, convirtiendo un producto simple pero efectivo y apoyándolo con un flujo sólido de contenido. El empuje SteamVR de Valve dio como resultado los auriculares Index de gama alta y los fantásticos Vida media: Alyx. Y Oculus Quest de Facebook, en particular el nuevo segundo modelo, ha logrado con mucho el mejor equilibrio entre tecnología y accesibilidad hasta la fecha.

Ciertamente, quedan preguntas sobre hacia dónde irá la industria de la realidad virtual en el futuro, sobre todo en lo que respecta a la administración del ecosistema de Oculus por parte de Facebook. Es posible que tenga razones totalmente válidas para no querer embarcarse en la realidad virtual todavía, o incluso nunca. No es para todos.

Pero mientras realizo un bombardeo en un Destructor Estelar en Star Wars: escuadrones o correr a través Rez Infinito por 300a vez o conseguir mi puntuación más alta hasta ahora en una canción de Linkin Park en Beat Sabre Aunque realmente espero que nadie esté mirando, es difícil no sentir que la realidad virtual es una parte esencial del panorama de los juegos en la actualidad. Puede que no sea el futuro de todo, pero es excepcionalmente estimulante en formas que de otro modo serían imposibles. – Sam Byford

Los juegos más importantes son más que simples juegos

Un sábado típico, puede que me levante temprano para atrapar algunos Liga de Leyendas Los partidos de la Pro League retransmitidos desde Shanghái y quizás exprimir algunas rondas del juego de cartas coleccionables Leyendas de Runaterra mientras miro. Más tarde en el día, escucharé el último sencillo de K / DA o me pondré al día LigaHistorias cortas con mucha tradición. Antes de darme cuenta, han pasado horas. La parte más salvaje es que en realidad no juego Liga de Leyendas – pero hay muchas otras formas de interactuar con su vasto universo.

Este es cada vez más el caso de los juegos más importantes del mundo. Títulos como Liga, Fortnite, Minecraft, o Supervisión son mucho más que simples juegos. Son cortometrajes y programas de televisión, cómics y novelas, deportes y entretenimiento en vivo. El juego real es solo una parte de la experiencia general. Esto significa que para los fanáticos más acérrimos, realmente pueden profundizar y dedicarse a sus juegos favoritos. Puedes jugar Supervisión y mira el Supervisión Liga y lee cómics de Tracer, y todo encaja. Puedes pasar las horas que no estás jugando Fortnite viendo a tu streamer favorito jugarlo en Twitch.

Pero también significa que hay más puntos de entrada para las personas. Puede que no disfrute jugando Liga todo eso, pero es divertido ver la competencia de alto nivel, y estoy cada vez más enamorado de su vasta tradición. Resulta que no necesito jugarlo en absoluto para explorar todo eso. Incluso un juego de estrategia extremadamente nerd se convierte en algo muy accesible cuando forma parte de un vasto universo de entretenimiento. – Andrew Webster

El sueño de los juegos en la nube está tan cerca

Los juegos en la nube, en los que transmites juegos desde un servidor lejano a cualquier pantalla que tengas frente a ti, están preparados para cambiar prácticamente todo lo relacionado con la industria de los juegos. Eso es si, como la realidad viral, la tecnología puede encontrar su base cuando se convierte en algo más que beta y exageración. Y las empresas que intentan hacer realidad los juegos en la nube tienen que resolver algunos problemas técnicos y económicos muy complicados antes de que lleguemos allí.

Lo más importante en este momento es que ninguna empresa conoce la mejor manera de vender juegos en la nube. En la actualidad, existen numerosos modelos en competencia sobre cómo se fijarán los precios y se distribuirán los juegos en un futuro en el que los consumidores no los posean, sino que los alquilan desde la nube.

Microsoft tiene la idea más fuerte hasta ahora con Xbox Game Pass y xCloud juntos, brindando a los suscriptores una biblioteca cada vez mayor de títulos para transmitir, pero solo para dispositivos Android por ahora. También está retrasando la adopción más amplia de xCloud, que no permitirá que los servicios de juegos en la nube como los de Microsoft en la plataforma iOS. Luego están Google Stadia, Luna de Amazon, el servicio PlayStation Now existente de Sony y Nvidia GeForce Now, entre otros servicios más pequeños de compañías menos conocidas. Incluso Facebook está dando pequeños pasos en este campo. Y cada uno tiene su propio enfoque particular, sin ninguna plataforma que ofrezca un verdadero santo grial «Netflix para juegos» todavía.

Pero la promesa es emocionante, y es por eso que tantas empresas quieren una pieza.

xcloud

Transmisión de Halo 5 a través de xCloud.
Foto de Nick Statt / The Verge

Imagina un mundo en el que puedes iniciar un juego en tu consola de juegos, recogerlo más tarde en tu PC más potente y luego hacer que tu archivo guardado se transfiera a tu teléfono iPad o Android cuando estés en movimiento. Aún más radical es un mundo en el que muy pocos jugadores poseen hardware, eligiendo en cambio transmitir casi todo lo que hacemos con la televisión hoy a través de cualquier pantalla que tengamos a mano.

El tipo de experiencias perfectas para esa realidad independiente de la pantalla realmente no existen en este momento. Pero juegos como Fortnite y servicios como Xbox Game Pass nos dan una idea de cómo es cuando el hardware pasa a un segundo plano y lo que importa son solo los juegos y el software que los administra en la nube. Y es realmente emocionante, incluso si parece que todavía estamos a algunos años de ver los primeros beneficios reales que estas plataformas en la nube pueden brindar. – Nick Statt

Las experiencias crossplay y multiplataforma hacen que las cosas sean más accesibles que nunca

Hace solo unos años, la idea de poder jugar juegos multiplataforma con personas en otras consolas parecía una quimera. Pero si 2019 fue el año que demostró que el juego cruzado entre diferentes plataformas era posible, 2020 lo vio entrar por completo en la corriente principal como la nueva norma para los juegos multijugador en el futuro.

Juegos como Star Wars: escuadrones lanzado con multijugador multiplataforma completo el primer día; Apex Legends pronto agregará crossplay, Cielo de nadie soporte agregado durante el verano, y Bungie ya está trabajando en un verdadero juego multiplataforma para Destino 2, también.

Y, por supuesto, hay Fortnite, que sigue siendo el estándar de oro para las experiencias multiplataforma. Fortnite en PC es lo mismo que Fortnite en Xbox o PlayStation tal como está en su dispositivo Android. (Lamentablemente, iOS ya no encaja en este paradigma). Todo tu progreso, elementos desbloqueables y nuevo contenido se sincroniza en todas esas versiones del juego, y los jugadores pueden jugar con amigos en cualquier plataforma en cualquier momento.

Eso tampoco es poca cosa. Es genial para los jugadores: te permite jugar tus juegos favoritos con tus amigos, incluso si un miembro de tu grupo compró una Xbox en lugar de una PS4. Con el creciente énfasis en los juegos en vivo a largo plazo que pueden hacer que los jugadores inviertan docenas, si no cientos, de horas en un solo título, significa que la progresión del jugador no está ligada a una sola plataforma.

El juego cruzado también es genial para los juegos. Significa que los lobbies multijugador están más llenos, con comunidades más grandes y saludables que pueden mantener los juegos durante mucho más tiempo que las bases de jugadores aisladas del pasado. Y con las consolas de próxima generación en camino, las cosas se ven aún más brillantes, con algunos juegos que prometen no solo el juego multiplataforma entre, digamos, Xbox y PlayStation, sino también el juego entre generaciones.

Los videojuegos son mejores cuando todos pueden jugar juntos. Y ahora, con el juego multiplataforma finalmente una realidad, todos pueden hacerlo. – Chaim Gartenberg

Nintendo sigue su propio camino

El papel de Nintendo durante las últimas dos décadas a menudo ha sido el de un contraste para Sony y Microsoft: proporcionar algo diferente en lugar de competir directamente. A veces eso va muy bien, como con la DS y la Wii, y a veces funciona como la Wii U. Pero con la Switch tremendamente exitosa, parece que Nintendo ha encontrado un enfoque que podría diferenciarlo durante la próxima década o más.

La idea central (es un sistema de juego normal, pero también es portátil y funciona) es algo que cualquiera puede respaldar si alguna vez viaja, comparte casa con otro espectador de televisión o tiene una cama. El Switch es tan convincente que la gente clama por casi todos los juegos que podrían ejecutarse de manera plausible en el dispositivo para hacerlo. La producción propia de Nintendo ha sido consistentemente sólida en Switch, con nuevas entradas en series como Super Smash Bros., La leyenda de Zelday Cruce de animales disparando a través de récords de ventas.

Nintendo Labo.
Foto de James Bareham / The Verge

Y al basar su última consola doméstica en la tecnología móvil que permite su uso como portátil, Nintendo tiene una pista clara para mejorar el Switch. Es fácil olvidar que se basa en un chip Nvidia de 2015 y que todavía hay espacio para ganancias claras y tangibles sin tener que recurrir a una megacaja de $ 500 como la PlayStation 5 o la Xbox Series X. Se rumorea una versión más potente para el próximo año. , y aunque Nintendo no es conocida por impulsar la tecnología de vanguardia, el concepto de Switch es lo suficientemente sólido como para justificar al menos algunas actualizaciones más.

¿En cuanto a la extraña y experimental Nintendo que dependía de un hardware peculiar? Aún obtienes eso en Switch con proyectos como los sets de cartón de Labo, el juego de rol de entrenamiento Ring Fit Adventurey, más recientemente, la tecnología AR Circuito de Mario Kart Home, todos los cuales utilizan accesorios externos para transformar el dispositivo. La belleza de la simplicidad central de Switch es que puede ser lo que Nintendo quiera que sea. Y si quieres algo más que eso, bueno, pronto, podrás entrar en los parques temáticos de la propia creación de Nintendo.

Si bien la Wii y la DS tuvieron un gran éxito, siempre serían limitadas en términos de atractivo a largo plazo. Ese no es el caso de la Switch: es un producto espectacular que definirá a Nintendo en el futuro previsible. E incluso con menos de cuatro años, se puede argumentar que es la mejor consola de Nintendo hasta el momento. – Sam Byford

Los juegos de PC están en un gran lugar

Las PC también están preparando el escenario para la próxima generación de juegos, gracias a algunas GPU y CPU nuevas. Nvidia presentó recientemente su serie RTX 3000 de tarjetas gráficas, y la RTX 3080 es más que capaz de ofrecer juegos 4K a altas velocidades de cuadro. Hemos visto muchas grandes promesas de rendimiento para la serie de tarjetas RTX 2000 en el pasado, pero parece que Nvidia finalmente está dando un salto que ayudará a acercar los juegos de PC hacia 1440p como estándar y 4K como estándar.

Nvidia tampoco está solo en sus esfuerzos de juegos de PC. AMD reveló recientemente nuevos procesadores Zen 3 que ayudarán a aumentar las velocidades de cuadro, y la compañía también lanzó su serie de GPU RX 6000. AMD promete que su nueva Radeon RX 6800 XT irá cara a cara con la RTX 3080 de Nvidia, y su precio es 50 dólares más barato.

Todos estos saltos en el rendimiento significan que muchas tarjetas existentes y de rango medio ciertamente se volverán más baratas, ya que los minoristas buscan ofrecer descuentos en las PC incluidas con tarjetas más antiguas. Si todavía está atrapado en una pantalla de 1080p y una tarjeta gráfica GTX 1060, podría ser un buen momento para actualizar a una gran cantidad de juegos nuevos que llegarán en las próximas semanas y hasta bien entrado el 2021. – Tom Warren

Los juegos se han convertido en espacios sociales de facto

Los juegos se han vuelto mucho más comunes en la última década, y muchos de los juegos más importantes se han disfrazado inteligentemente como centros sociales que te permiten mantenerte conectado con tus amigos y familiares. Es hermoso ver a personas que conocí cuando era más joven, que nunca hubiera esperado que jugaran videojuegos, lanzarse a estas experiencias.

Animal Crossing: New Horizons.

Juegos como Animal Crossing: New Horizons explotaron y proporcionaron escapismo durante la pandemia. Entro en Facebook y veo gente con la que fui a la escuela secundaria comprando una Nintendo Switch solo para jugar a este juego. Lo usan para construir o fortalecer amistades de varias maneras, como intentar conquistar el mercado del acecho. Incluso he hecho nuevos amigos, y construimos una buena relación y nos vinculamos con nuestro interés mutuo en un videojuego en particular. Experiencias como Entre nosotros y Chicos de otoño son simplistas pero entretenidos, lo que los hace atractivos para una audiencia tan amplia. También son juegos que rinden mejor cuando se juegan con amigos.

Siempre he sido un firme creyente de que los juegos son para todos, independientemente de las circunstancias. Hoy en día, constantemente salen nuevos juegos que validan esa creencia. La diferencia es que son más que simples juegos: muchos de ellos se han convertido de facto en centros sociales que me ayudan a mantenerme conectado con amigos e incluso a crear algunos nuevos. – Taylor Lyles

Twitch y YouTube han cambiado la forma en que experimentamos los juegos

Los juegos ya no son solo juegos. Esto ha estado sucediendo durante un tiempo: la elevación de los videojuegos más allá de los límites de sus plataformas, quiero decir. Siempre había foros de discusión y foros de mensajes donde los juegos podían vivir y vivían. Pero ahora, cuando las paredes de Internet se han derrumbado y sus habitantes se han soltado unos sobre otros, como los usuarios de Tumblr que huyen de la prohibición de la pornografía y se trasladan a Twitter, digamos, los juegos se han convertido en una cultura de masas. (También estaba Gamergate, que se ha replicado y situado en la vida política estadounidense). Cruce de animales se convirtió en un éxito viral legítimo a principios de este año, en los primeros días de la pandemia que aún continúa; el año pasado, Juego de ganso sin título generó una avalancha de memes. Creo que es seguro decir que los juegos y la cultura pop ahora son sinónimos.

En parte, eso tiene que ver con la influencia de YouTube y Twitch, que siempre han sido un hogar natural para los videojuegos. Y también han ampliado la forma en que podemos pensar en ellos, desde los videoensayistas que deconstruyen los tropos y la mecánica de tus juegos favoritos hasta los streamers que logran entretener mientras muestran un juego del que has oído hablar pero que en realidad no lo has hecho. jugó. Estos nuevos creadores nunca han sido más populares o influyentes. Encuentro ese desarrollo bastante útil: hay Tantos videojuegos, y he descubierto que hay una brecha entre los juegos que quiero ver y los que me gusta jugar. El video ayuda a salvarlo.

Cuando Sony lanzó la PlayStation 4 en noviembre de 2013, los diseñadores tomaron la fascinante decisión de deshacerse de los tradicionales botones de «inicio» y «seleccionar» en el controlador de la consola en favor de «opciones» y «compartir». Es el último botón que ayudó a enviar la transmisión a la corriente principal; De repente, no hizo falta un conocimiento técnico oscuro para retransmitirse tocando las cosas que le gustaban. Compartir sin fricciones es lo que hizo el mundo en el que vivimos. El principio rector de Facebook es que conectarse con las personas es de facto bueno, lo cual es absolutamente falso. Pero el sitio se apoderó de Internet de todos modos y rehizo todo lo demás a su imagen. Los juegos, como todo lo demás, han seguido.

La próxima generación de consolas está en camino, y cada una tendrá características sólidas para compartir integradas en la arquitectura de su sistema. Serán máquinas y mundos todo en uno, creo, nunca sentiremos que tenemos que irnos: réplicas perfectas a escala de Internet. – Bijan Stephen

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