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Cómo Riot utilizó la tecnología de The Mandalorian para construir el asombroso escenario de realidad mixta de Worlds

Después de una reñida victoria sobre el equipo coreano Gen.G, los cinco miembros de G2 Esports de Europa se pararon al borde de una piscina de agua clara y reluciente para hacer una reverencia y celebrar su victoria. Luego, dos miembros recogieron a su compañero de equipo estrella, Rasmus «Caps» Borregaard Winther, y lo sostuvieron sobre el agua, como para arrojarlo por la borda. Es bueno que no lo hicieran, a pesar de lo real que el agua pudo haber parecido a los espectadores, no era más que píxeles.

El anual Liga de Leyendas El Campeonato Mundial está actualmente en marcha en Shanghai y, como la mayoría de los eventos importantes, ha tenido que ser rediseñado para que sea posible en nuestra nueva realidad dominada por la pandemia. Por lo general, las primeras etapas del torneo son una especie de road show itinerante, con diferentes rondas que tienen lugar en diferentes ciudades. En 2020, las cosas tenían que cambiar.

Con las restricciones de viaje vigentes y los fanáticos ya no pueden asistir a los partidos, el equipo en Liga El desarrollador Riot intentó algo diferente. Construyeron un conjunto compuesto por pantallas LED masivas en una configuración tecnológica similar a la que Disney solía crear. El mandalorianoPaisajes de ciencia ficción. Se ha utilizado con un efecto sorprendente. Parece que los partidos tuvieron lugar en un horizonte nuboso y cyberpunk de Shanghai o en medio de un paisaje inundado. Lo que podría haber sido una competencia monótona en ausencia de fanáticos se ha convertido en quizás el Mundial más impresionante de los últimos tiempos.

«Hay muchos días en los que llegamos al set y decimos ‘Espera, no creo que esto se haya hecho antes’. Simplemente te acostumbras después de un tiempo», dice Michael Figge, director creativo. en Possible Productions, que se asoció con Riot en el evento.

La hazaña es aún más impresionante si se considera el programa comprimido. Normalmente, los productores de Riot y Possible pasan más de un año planificando Worlds, pero eso simplemente no fue posible este año. No fue hasta mayo que se tomó la decisión de utilizar esta tecnología en un estudio sin ventiladores.

La configuración es una potencia, y Riot dice que las pantallas LED (hay más de 900 mosaicos LED en total) muestran imágenes con una resolución de 32K y 60 cuadros por segundo. Esas imágenes se realizaron utilizando una versión modificada del Unreal Engine y, en total, el equipo está formado por 40 artistas y técnicos. Nick Troop, productor ejecutivo de Worlds 2020 en Riot, lo describe como «una herramienta creativa que nos da un poder infinito para manifestar lo que sea que nuestra imaginación colectiva ponga en primer plano». Y dice que uno de los elementos más importantes de toda la configuración es la forma en que se filman las cosas, impulsada por cuatro cámaras especializadas de realidad cruzada.

“En lugar de tener una sola perspectiva de cámara proyectada, en realidad tenemos dos funcionando simultáneamente, de manera efectiva todo el tiempo”, explica. Esto permite que el equipo de transmisión trabaje de una manera más tradicional; pueden intercambiar entre las dos perspectivas simuladas a voluntad, utilizando cuatro cámaras para filmar la acción en el set. “Significa que el equipo de transmisión puede hacer lo que les parezca un ‘programa de televisión normal’, pero en esta hermosa y curada serie de entornos”, dice Troop.

Para los espectadores que miran en Twitch o YouTube, el escenario de sonido LED se transforma en un mundo de fantasía en expansión, con tecnología AR utilizada para hacer que las imágenes se expandan más allá de las pantallas. Todavía ves a los jugadores sentados en los escritorios y jugando, pero su entorno es bastante elaborado. En un guiño al estado actual de Liga de Leyendas, donde cuatro dragones elementales son de vital importancia en un juego, cada una de las cuatro rondas preliminares de Worlds se diseñó con un elemento diferente.

Inicialmente, había muchas rocas y montañas que se desmoronaban para representar al dragón de tierra; esto fue seguido por el horizonte nublado de Shanghai para los dragones del aire; más tarde, el plató parecía estar inundado de agua que se extendía eternamente. Este fin de semana, durante los dos partidos de semifinales, las cosas cambiarán a fuego.

Si bien esta tecnología se ha utilizado antes, sobre todo en El mandaloriano, esta es la primera vez que se realiza en vivo. «Casi todos [cross-reality] La expresión que se ha transmitido hasta este momento no ha sido en vivo ”, explica Figge de Possible, cuya compañía ha trabajado en todo, desde espectáculos de medio tiempo del Super Bowl hasta conciertos de Justin Bieber. “Ha sido pre-filmado, similar a muchas cosas de AR para entregas de premios en Norteamérica. Es arriesgado hacerlo en vivo. Estamos haciendo hasta 10 horas diarias de televisión en vivo en este escenario. No hay una segunda oportunidad «.

Uno de los desafíos fue equilibrar el deseo de hacer que las cosas se vieran bien sin interferir con los jugadores. Todos en el escenario (equipos, entrenadores y personal de apoyo) tienen una experiencia visual algo diferente a la de los espectadores en casa, ya que los elementos de RA solo aparecen para los espectadores en casa. Esto se convirtió en una ventaja para el equipo de transmisión.

“Cuando hacemos estos juegos, es muy importante para la integridad competitiva del deporte que los jugadores no puedan ver el juego en el Jumbotron ni nada de eso. Es un problema de diseño realmente difícil ”, dice Figge. “Con este escenario, todo lo que está por encima de un cierto nivel de altura en el escenario es completamente virtual. Es realidad aumentada. Así que tenemos el juego en segundo plano y los jugadores no pueden verlo «.

Una comparación que muestra cómo ven el escenario los jugadores (izquierda) y los espectadores (derecha).
Foto: Riot Games

Dicho esto, aunque los jugadores no obtienen la experiencia completa que tienen los espectadores, era importante que estar en el escenario se sintiera especial. Después de todo, este es el Campeonato Mundial, algo por lo que los equipos de todo el mundo se han esforzado durante todo el año. Sin el rugido de una multitud para exaltar a los jugadores, el espectáculo de un telón de fondo de fantasía vibrante es una segunda opción sólida. Los que están en el escenario no pueden ver los elementos de RA, pero pueden ver los gráficos en las pantallas que los rodean. «Ayuda a conectar al jugador», dice Troop. «Todavía pueden tener un sentido de la [game] reaccionando en el mundo, de una manera que creo que ayuda con su experiencia en el Mundial. Hay una cierta mentalidad que proviene de estar en el escenario y queríamos preservar eso «.

En la mayoría de los años, el escaparate técnico de Worlds está reservado para las ceremonias de apertura en las finales. En el pasado, eso incluía un concierto de AR K-pop y una presentación holográfica de hip-hop. Todavía no está claro cómo se verá el gran espectáculo de este año (aunque es probable que vuelva a involucrar al K-pop), pero se podría argumentar que las primeras rondas ya se han robado el espectáculo gracias a esta nueva tecnología. Cada ronda incluso se abrió con su propia mini ceremonia, con bailes coreografiados ambientados en el reino de la fantasía; los artistas saltaron a través de puentes de piedra desmoronados y dieron vueltas con hechizos mágicos. A pesar de las circunstancias, Riot convirtió lo que podría haber sido una edición discreta de Worlds en una sorprendentemente memorable.

«Ha sido más educativo que frustrante», dice Troop sobre la experiencia hasta ahora.

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