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A medida que las películas se desvanecen y Regal vuelve a cerrar las puertas, es posible que muchos cines no sobrevivan a la vorágine

James Bond puede haber sido la gota que colmó el vaso para Regal y Cineworld, pero los analistas con los que hablé están de acuerdo: lo único que realmente salvará las salas de cine en los Estados Unidos es una vacuna COVID-19.

El jueves, Regal Cinemas, la segunda cadena de cines más grande de los EE. UU. Con 536 salas de cine y 7,076 pantallas, cerrará oficialmente todas sus puertas en los Estados Unidos por segunda vez durante la pandemia mundial. Su empresa matriz Cineworld también cerrará 127 salas en el Reino Unido. Más de 45.000 personas pueden perder sus trabajos o quedar sin trabajo, y no hay un plazo para reabrir.

En lo que parece una buena noticia, AMC y Cinemark, la primera y tercera cadenas más grandes de EE. UU., Respectivamente, no seguir el ejemplo de Regal. Cada uno confirmó hoy que más del 80 por ciento de sus teatros con sede en Estados Unidos están abiertos y permanecerán abiertos a pesar de la decisión de Regal.

Pero si te encantan los teatros, no debes tomar eso necesariamente como un respiro; incluso con Regal fuera de escena, AMC y Cinemark están peleando por trozos de un pastel tan pequeños que ambos podrían terminar muriéndose de hambre. Los registros financieros muestran que AMC perdió $ 2.7 mil millones en los primeros seis meses de 2020 y Cinemark perdió $ 230 millones.

Eso no es sorprendente porque los ingresos casi se evaporaron para cada empresa cuando la gente dejó de ir a los cines, cayendo 98,7 por ciento para AMC y 99 por ciento para Cinemark en comparación con el verano anterior, a poco menos de $ 20 millones y menos de $ 10 millones, respectivamente, en comparación con los $ 65 millones que Cinemark pagó en alquiler. «Están en un estado sin ingresos, y esa es la situación más terrible que puedas imaginar», dice el analista de Benchmark Mike Hickey.

Cada cadena dijo públicamente que solo puede resistir hasta una parte de 2021 a menos que las cosas cambien, a pesar de asumir cientos de millones de dólares en deudas este año, renegociar los alquileres con sus propietarios, despedir a decenas de miles de empleados, reducir salarios y cerrar algunos pequeño número de teatros de forma permanente.

Cinemark vendió solo $ 37,000 en boletos y $ 124,000 en concesiones en el segundo trimestre.
Imagen: Cinemark

Cuando los cines están cerrados, muchos costos caen drásticamente, pero el alquiler sigue siendo de $ 65 millones en el segundo trimestre.
Imagen: Cinemark

Es principalmente una cuestión de alquiler, explica el analista de Wedbush Securities Michael Pachter. Las grandes cadenas en gran medida no poseen sus propios edificios, por lo que incluso si dejan de proyectar películas, dejan a sus empleados sin permiso y dejan de vender alimentos (Cinemark tuvo que desechar alimentos perecederos por valor de $ 2.4 millones el último trimestre), todavía tienen que pagar. alquiler, y solo es cuestión de tiempo antes de que los propietarios, muchos de los cuales deben pagar sus propias hipotecas, vengan a cobrar. «Si no tenemos algo de visibilidad de una vacuna pronto, uno se pregunta cuánto tiempo van a ser pacientes los propietarios», dice Pachter.

Y eso son solo las grandes empresas restantes, que (junto con Regal) representaron solo el 53 por ciento de las pantallas de cine en los Estados Unidos. El 30 de septiembre la Asociación Nacional de Propietarios de Teatros advirtió al Congreso que “el 69 por ciento de las compañías de teatro pequeñas y medianas se verán obligadas a declararse en quiebra” si las cosas continúan como lo hicieron en el segundo trimestre. “Muchos de ellos son cadenas pequeñas, negocios familiares, a veces generacionales. Creo que muchos de ellos no podrán sobrevivir a esto «, dice Hickey.

Ahora, las cosas no son bastante tan malos ahora como lo fueron en el segundo trimestre, porque esos números son de cuando los cines estaban cerrados en gran parte en los EE. UU. AMC y Cinemark solo comenzaron a reabrir de verdad en agosto, antes del lanzamiento de Christopher Nolan Principio. Los teatros habían esperado Principio volvería a traer multitudes, y su director y propietarios habían insistido repetidamente en que la película no se saltaría los cines y debía verse allí.

Pero Principio abrió con solo $ 20 millones durante el fin de semana del Día del Trabajo, un número que solo podría considerarse generosamente como «bueno» dada la pandemia, y ni siquiera logró superar los $ 30 millones antes del 13 de septiembre. Ahora ha superado los $ 300 millones en global recibos de taquilla, pero el analista de Relaciones con los Expositores Jeff Bock nos dice que eso podría no ser lo suficientemente bueno: con un presupuesto de $ 205 millones más una enorme campaña de marketing, la película podría haber necesitado $ 450 millones para alcanzar el punto de equilibrio.

«Este es un juego de alto riesgo y con Principio probablemente alcanzando un máximo de $ 350 millones en todo el mundo, eso simplemente no va a ser suficiente «, dice, y agrega que se estimaba que era una película de $ 700 millones antes de la pandemia. Son muchas palomitas de maíz y dulces que los cines no venden (que es en gran parte la forma en que los cines ganan dinero).

Después de ver el temprano Principio recibos, Warner Bros.Rápidamente decidió no arriesgar Mujer maravilla 1984 en esas audiencias, llevándolo hasta el día de Navidad. Pero a raíz de No hay tiempo para morir y Duna cada uno retrasado un año y el cierre de Regal Cinemas, nos preguntamos si Mujer Maravilla llegará esta Navidad.

¿Qué harán los cines si Mujer Maravilla (o de Disney / Pixar Alma, la otra gran película familiar que se estrenará este año) se retrasan más?

“Se necesita buen contenido para que la gente vuelva a las películas”, dice Hickey, argumentando que los estudios y los propietarios de los cines deberán coordinarse para que los cines sobrevivan, en lugar de hacer retroceder continuamente las películas. Dice que es una buena señal que Disney no se ha retrasado Alma sin embargo, y que si mercados clave como Los Ángeles y Nueva York reabren sus cines, mantienen los requisitos de seguridad y «proyectan buenas películas», cree que el público comenzará a regresar.

Pero Pachter argumenta que no importará hasta que haya una vacuna porque la gente todavía tiene miedo de contraer el COVID-19 – «Imagínese estar en el teatro y escuchar a alguien toser», me pregunta – y ni Benchmark ni Wedbush esperan que las cosas se normalicen en cualquier momento. «La taquilla está prácticamente destruida desde mediados de marzo de 2020 hasta mediados de marzo de 2021», dice Pachter, calificándolo de «un año perdido» para la industria. Hickey dice que los modelos de su empresa nos acercan a lo normal en 2022.

Y aunque Pachter cree que es «muy fácil» para los estudios seguir rechazando las películas en este momento y esperar encontrar una audiencia más tarde, en particular porque la pandemia inicialmente creó un vacío de varios meses en la producción cinematográfica también, dejando un espacio para estas películas, no podrán hacer eso para siempre porque no hay suficiente espacio. Con 130 lanzamientos de estudios importantes cada año, hay un número limitado de películas que pueden promoverse antes de que haya demasiadas para que las proyecten los cines.

«[We] tenemos que prepararnos para la inevitabilidad de que una (o más) de las principales cadenas, AMC, Regal, Cinemark, no sobrevivan si esto llega el próximo verano «, dice Bock, refiriéndose al impacto de COVID-19 en los cines. Hay muchos factores que pueden impedir que llegue una vacuna antes de esa fecha. Pero incluso si una o más de las grandes cadenas de cines se hunden, no es necesariamente el fin del cine estadounidense de pantalla grande.

Nadie con quien hablé cree que el experimento de Disney para saltarse los cines Mulan fue necesariamente un éxito, o que Netflix, Amazon y otros simplemente se apoderarán de las grandes películas de gran éxito, matando a los cines en el proceso. Los estudios todavía necesitan teatros para maximizar sus ganancias. “Los teatros sobrevivirán; es posible que no estén dirigidos por las mismas personas ”, dice Pachter. Señala que no es fácil convertir simplemente un multicine en una tienda departamental, y sugiere que las cadenas de películas en quiebra podrían simplemente ser compradas por nuevos inversores.

“Viene una vacuna. Si llega dentro de un año, creo que los propietarios de las cadenas de cotización cambiarán. Si es en los próximos tres meses, todos sobreviven ”, dice Pachter. “Incluso si el anuncio es dentro de 10 meses, creo que los propietarios trabajarían con las cadenas de películas y no las obligarían a irse. El no saber es el riesgo «.

Así que, al igual que el resto de la sociedad estadounidense, los teatros siguen en el limbo.

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