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13 Sentinels: revisión de Aegis Rim: como ver un ambicioso drama de ciencia ficción

13 centinelas: Aegis Rim tiene todos los elementos necesarios para la historia de ciencia ficción más confusa que se pueda imaginar. Hay viajes en el tiempo, recuerdos perdidos, sueños proféticos, doppelgängers androides y un elenco de más de una docena de personajes, cada uno con su propia perspectiva sobre eventos que abarcan cientos de años. Me tomó alrededor de 10 horas antes de que tuviera un ligero control sobre lo que estaba sucediendo en su historia de mech vs kaiju que abarca un siglo. Sin embargo, a pesar de esto, o tal vez por eso, me enganché. La narración es tan compleja y está llena de tantas revelaciones importantes, que me resultó difícil apartarme. Jugando 13 centinelas es un poco como ver un atracón de un drama de ciencia ficción increíble, excepto uno en el que tienes un gran control sobre cómo ves la historia.

13 centinelas es el último lanzamiento de Vanillaware, un estudio japonés mejor conocido por su increíble arte 2D en juegos como Esfera de Odin y La Corona del Dragón. También es un estudio conocido por experimentar con diferentes géneros. En el caso de 13 centinelas, en realidad es una mezcla de dos estilos de juego.

Por un lado, hay un juego de estrategia, en el que controlas a un pequeño equipo de pilotos mecánicos mientras luchan contra una incursión de kaiju alienígenas a través de un paisaje urbano. Funciona lo suficientemente bien y se juega como una versión simplificada de un juego de estrategia tradicional, combinando elementos de combate por turnos y títulos de estrategia en tiempo real. También se vuelve mucho más complicado a medida que avanza el juego: desbloquearás más habilidades para tu pequeño ejército de mechs y te enfrentarás a todo tipo de tortuosos kaiju, incluidos los que pueden fabricar refuerzos y otros que se esconden bajo tierra para ataques sorpresa.

Pero la parte mucho más sustanciosa de la experiencia es la narrativa, que se parece un poco a una novela visual. Controlas a más de una docena de estudiantes de secundaria japoneses a través de varias escenas, viendo eventos en diferentes períodos de tiempo y desde diferentes perspectivas. Es difícil decir demasiado sobre la historia del juego sin estropear las grandes revelaciones y, honestamente, no estoy seguro de que sea posible resumir con precisión la narrativa ambiciosa y compleja de todos modos. Baste decir que toca muchas cosas, desde la mayoría de edad de los adolescentes hasta el futuro lejano de la raza humana.

¿Qué es lo más notable de 13 centinelas es su estructura. Estos dos lados del juego se presentan como experiencias distintas. Cuando estás en el menú principal, puedes elegir «destrucción» para ir a la batalla o «recuerdo» para explorar la narrativa. La historia, mientras tanto, es todo menos sencilla. No fluye de una manera predeterminada. En cambio, eliges entre un elenco de personajes, explorando la historia personal de cada uno en trozos pequeños. Y puede hacer esto en cualquier orden. Es posible que te inclines hacia la chica del equipo de pista y campo que se topó con un robot parecido a un ET, o tal vez el matón que está experimentando el mismo día una y otra vez. Me encontré gravitando hacia el niño rico que podía hablar con una estrella del pop a través de su televisor. O puedes ir y venir entre estas historias como quieras.

Inicialmente, todos estos hilos parecen separados y me encontré extremadamente confundido. 13 centinelas no te facilita la entrada. Incluso antes de que tengas una comprensión básica de la historia, tendrás que lidiar con flashbacks, flashforwards y todo tipo de terminología arcana. Las cosas solo se vuelven más complicadas a medida que la narrativa crece para abarcar aún más: la historia involucra una serie de eventos importantes en el transcurso de cientos de años, y el elenco de personajes crece constantemente a más de una docena. Pero eso es también lo que lo hace tan satisfactorio a medida que lentamente comienzas a juntar las cosas. El hecho de que elijas qué hilos narrativos usar solo aumenta esta sensación de investigación. Hay ocasiones en las que te encuentras con un obstáculo: la historia de un personaje puede bloquearse hasta que completes algunas batallas o aprendas más sobre otro miembro del elenco, pero siempre hay múltiples puntos de entrada a la historia. Si uno se siente confuso o que no va a ninguna parte, puede pasar a un personaje diferente por un momento.

Puede sonar abrumador, pero 13 centinelas es sorprendentemente fácil de digerir una vez que superas esa joroba inicial. Parte de esto se debe a que el arco de cada personaje se divide en una serie de episodios más pequeños, cada uno de los cuales suele durar entre 20 y 30 minutos. Es como si alguien te entregara todo el Battlestar Galactica pero sin darte los episodios en orden. El juego también te enseña ciertas ideas a través de la repetición. Verás eventos varias veces desde diferentes perspectivas y explorarás los mismos lugares con décadas de diferencia. Una de las mejores características del juego es algo llamado «nube de pensamiento», que funciona como el inventario en un juego de aventuras. Solo que en lugar de sostener objetos, está lleno de ideas que aprendes; Si necesita un repaso, puede explorar la nube de un personaje para volver a aprender los términos y nombres clave de su historia particular. Es especialmente útil ya que estarás saltando mucho hacia adelante y hacia atrás.

Dicho esto, todavía se requiere paciencia para disfrutar 13 centinelas. La historia tarda mucho en ponerse en marcha (pasaron varias horas antes de que saliera del tutorial) y tienes que estar de acuerdo con el hecho de que, durante gran parte del tiempo, no entenderás todo lo que está sucediendo. Y, al menos para mí, el elemento de estrategia también se convirtió en algo complicado después de un tiempo. No es que sea malo, pero nunca me atrapó de una manera en la que lo disfruté por sí solo. Siempre estaba empujando a través de las batallas para poder ver qué sucedía a continuación en la historia. (En el lado positivo, siempre puedes configurar las batallas para que sean fáciles si quieres y pasarlas rápidamente).

Pero si te encantan las grandes narraciones de ciencia ficción, tu paciencia sin duda se verá recompensada. 13 centinelas es el tipo de juego en el que no puedo dejar de pensar, una de esas narrativas multifacéticas en las que me encuentro armando cosas incluso cuando no estoy jugando. Y todo está envuelto en los elementos clave que han hecho de Vanillaware un estudio tan renombrado: arte asombroso, carácter inventivo y diseños enemigos, y la cantidad justa de rareza. (Uno de los hilos principales de la trama involucra a un gato parlante que te da una pistola mágica para disparar a las brujas).

Es extraño y atrevido, y el tipo de experiencia ambiciosa para un jugador que ya no ves mucho. Acepta la confusión, vale la pena.

13 centinelas: Aegis Rim ya está disponible en la PS4.

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