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El servicio de juegos en la nube Luna de Amazon suena como el cable de los videojuegos

Amazon reveló su nuevo servicio de juegos en la nube, oficialmente llamado Luna, en su evento anual de hardware Alexa hoy. Eso lo convierte en un competidor inmediato de Stadia de Google, xCloud de Microsoft, PlayStation Now de Sony y una serie de otros servicios de los principales editores de juegos, todos ansiosos por probar el código sobre cómo transmitir videojuegos a través de Internet.

Pero en una reveladora entrevista con Protocolo publicado después del eventoMarc Whitten, de Amazon, el vicepresidente de dispositivos y servicios de entretenimiento de la compañía, aclaró una de las preguntas más importantes sobre Luna que no fue respondida durante la revelación: ¿cuál es el modelo de negocio? Y por lo que podemos deducir de la entrevista, se parece mucho al cable de los videojuegos, para bien o para mal.

Whitten dice Protocolo que Luna no seguirá el modelo de Stadia, que es gratuito, pero requiere que los usuarios paguen por juegos individuales para transmitir en la plataforma. (También puede pagar por Stadia Pro para obtener transmisión 4K, acceso a una biblioteca pequeña pero creciente de títulos gratuitos y otras ventajas). Tampoco sigue el modelo xCloud, que se incluye en la suscripción a Xbox Game Pass de Microsoft como complemento gratuito. -en para el nivel Ultimate. Ese arreglo le permite transmitir cualquiera de los más de 100 juegos en la plataforma Game Pass, pero solo a un dispositivo Android en este momento.

En cambio, Luna ofrecerá «canales» individuales para los editores asociados, modelados de manera similar a la plataforma Amazon Channels, que permite a los suscriptores de Prime agregar suscripciones individuales al servicio de transmisión de TV como complementos, todo incluido en un pago mensual administrado por Amazon. Estos canales tendrán un precio diferente y aparentemente vendrán con diferencias en beneficios y restricciones, aunque los detalles son escasos en este momento. El servicio se lanzará pronto en el acceso temprano para una pequeña cantidad de usuarios con solo dos canales para comenzar.

El primer canal será uno de la marca Amazon llamado Luna Plus, que suena un poco a Stadia Pro en el sentido de que ofrece transmisión en 4K y «horas ilimitadas de juego», pero va más allá al ofrecer acceso a docenas de juegos, todos por $ 5.99 por año. mes. No está claro cómo se ve esa lista de juegos más allá de la lista inicial de títulos confirmados, incluidos Resident Evil 7 y Controlar, pero el modelo ya le da a Luna una ligera ventaja sobre Stadia al no requerir que los suscriptores paguen por la mayoría de los títulos que quieren jugar. De hecho, no parece que Luna permita que los usuarios paguen por ningún juego; ahora mismo, parece que tendrás que suscribirte a un canal para acceder a cualquier contenido de la plataforma.

El segundo canal pertenecerá al importante editor de juegos Ubisoft, que ofrece las mismas ventajas que Luna Plus (aunque Ubisoft está restringiendo a los usuarios a una transmisión por cuenta en lugar de las dos permitidas en el canal de Amazon) y presumiblemente acceso a la mayoría, si no a todas, de la vasta biblioteca de la empresa. Amazon no dirá cuánto costará el canal de Ubisoft, pero puede tener un precio más alto que Luna Plus y más en línea con UPlay Plus, el servicio de suscripción de $ 14.99 que Ubisoft presentó el año pasado.

«Verás otros canales con el tiempo», dijo Whitten. Protocolo. Añadió que los editores de juegos «están muy entusiasmados con la idea». No está claro cómo, digamos, se agregarán juegos independientes o títulos de editores medianos que pueden no ser compatibles con un canal Luna completo, o si es por eso que Luna Plus existe. Tampoco está claro cómo se tratará a las empresas con prioridades de nube en competencia, como Microsoft y Sony. Dicho esto, Electronic Arts, que está trabajando en su propia plataforma de juegos en la nube, se asoció a principios de este mes con Microsoft para Xbox Game Pass, lo que sugiere que podríamos ver la suscripción de EA a Play llegar a Luna.

Pero, en términos más generales, ¿por qué no estarían entusiasmados los editores? El formato de Luna suena como un formato lucrativo para los juegos en la nube, principalmente porque está estructurado de manera similar al panorama actual de la transmisión de TV. Al igual que Amazon Prime le da acceso a Prime Video de forma gratuita con su pago mensual o anual, Luna Plus le dará acceso a cualquier juego para el que Amazon pueda adquirir los derechos de juego en la nube a cambio de su tarifa mensual, que puede aumentar después del período de acceso anticipado.

Mientras tanto, si desea pagar por juegos adicionales de otros editores, comprará acceso al canal Luna de ese editor, al igual que se suscribirá a HBO o Netflix por separado a través de la plataforma Amazon Channels. Amazon se encargará de toda la logística de facturación y suscripción, y presumiblemente Amazon obtiene una parte de todos los ingresos por suscripción mensual a cambio de administrar los registros de cuentas y, lo que es más importante, impulsar todo el servicio Luna en su plataforma de computación en la nube AWS. Todo se parece mucho a un paquete de cable básico con complementos que paga por separado o el equivalente al cortador de cables de pagar media docena de servicios de transmisión junto con una suscripción a Sling TV o YouTube TV para su acceso al cable.

Todo esto parece genial para los editores de juegos deseosos de monetizar un nuevo canal de distribución, pero puede ser una mala noticia para los fanáticos de los juegos que esperan que modelos más como GeForce Now de Nvidia se conviertan en la norma. El modelo de Nvidia te permite jugar a juegos que ya tienes a través del mercado Steam de Valve en varias pantallas, incluido un teléfono Mac o Android.

Pero el servicio se encontró inicialmente con una feroz oposición de los editores de juegos cuando salió de la versión beta y Nvidia comenzó a cobrar por él a principios de este año, principalmente porque algunos editores no parecían dar permiso expreso a Nvidia para transmitir su propiedad intelectual desde un servidor en la nube. Desde entonces, muchos editores han optado por volver a la plataforma de Nvidia, luego de algunas salidas de alto perfil como Activision Blizzard y Take-Two Interactive. Pero la situación de GeForce Now ilustró cómo los mayores creadores de juegos de la industria ven el beneficio de los juegos en la nube principalmente como una forma de vender juegos a nuevos clientes (o acceso a juegos a través de una suscripción), y menos como una forma de dar más a los existentes. formas de jugar los títulos que ya poseen.

Los juegos en la nube todavía están en pañales, por supuesto, y todos los jugadores importantes están experimentando con el modelo de negocio para descubrir qué se mantiene. Con la introducción del enfoque basado en canales de Luna y Amazon, estamos viendo otra apuesta sobre cómo se estructurará el futuro de la distribución de juegos. Aunque esta vez, Amazon está siguiendo un modelo exitoso en cuanto a la cantidad de televisión que se incluye y vende en Internet en la actualidad. Si se trata de un movimiento inteligente, dependerá de si los consumidores ven suficientes beneficios en Luna y de lo que tiene que ofrecer para agregar aún más tarifas a la lista cada vez mayor de suscripciones mensuales.

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