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¿La Xbox Series S frenará los juegos de próxima generación?

Microsoft reveló su consola Xbox Series S la semana pasada, con el objetivo de ofrecer juegos de próxima generación más económicos por $ 299. La consola está dirigida específicamente a una resolución de 1440p en lugar de 4K, lo que genera algunas preguntas persistentes y confusión sobre qué tan bien jugará los juegos de próxima generación. Existen preocupaciones sobre el rendimiento de la GPU, la memoria y si la Serie S podría contener los juegos de próxima generación. Tuve la oportunidad de hablar con Jason Ronald, director de administración de programas de Xbox de Microsoft, para profundizar en lo que realmente está sucediendo con Xbox Series S.

La mayor diferencia entre la Xbox Series X más grande y la Xbox Series S, además del tamaño y el diseño, es la GPU en el interior. La Xbox Series S tiene 4 teraflops de rendimiento de GPU, en comparación con los 12.15 teraflops de la Xbox Series X. La consola más pequeña también tiene menos RAM (10GB en lugar de 16GB) que también funciona más lento que la Serie X. Aparte de eso, la Serie S ejecuta la misma CPU de la Serie X a una velocidad ligeramente más lenta y tiene 512 GB de almacenamiento SSD en lugar de 1 TB.

Algunos de los cambios que Microsoft ha realizado para adaptarse a una consola Serie S más barata han creado un gran debate sobre si esta consola retendrá los juegos de próxima generación en general. «Realmente molesto por esta situación de RAM en la Serie S», dijo Axel Gneiting, programador de motores principal de id Software, en un tweet ahora eliminado. «Esto no es fácil de compensar y reduce un poco las especificaciones base para la multiplataforma de próxima generación».

Xbox Series S y Xbox Series X.

Billy Khan, programador principal de motores de id Software, compartió las preocupaciones de Gneiting. «La situación de la memoria es un gran problema en la S», dijo Khan en otro tweet eliminado. “La cantidad mucho menor de memoria y los bancos de memoria divididos con velocidades drásticamente más lentas serán un problema importante. Bajar agresivamente las resoluciones de renderizado ayudará marginalmente, pero no contrarrestará por completo las deficiencias «.

Sasan Sepehr, productor técnico senior de Remedy Entertainment, también compartió una breve preocupación. «Como consumidor, me encanta», dijo Sepher en Twitter. «Como productor técnico, veo problemas».

Todas estas preocupaciones parecen razonables. En el papel, las diferencias de memoria y GPU parecen grandes lagunas, pero la realidad es un poco más complicada si se considera que Microsoft apunta a resoluciones de 1440p en la Serie S, no al 4K para el que está diseñada la Xbox Serie X.

«Hicimos muchos análisis de lo que realmente significaría ejecutar un juego en 4K con 60 fps y luego reducirlo a 1440p a 60 fps», dice Jason Ronald, director de administración de programas de Xbox de Microsoft, en una entrevista con El borde. “La realidad es que no necesita tanto ancho de banda de memoria porque no está cargando los niveles de MIP de nivel más alto en la memoria. No necesitas la misma cantidad de memoria también «.

Microsoft cree que los desarrolladores tienen varias formas de crear juegos de Xbox Series X para resoluciones 4K y luego reducirlos a 1440p para la Serie S. “Los desarrolladores tienen una gran cantidad de técnicas diferentes, ya sea para cambiar la resolución de su título, cosas como dinámica Escala de resolución fotograma a fotograma: eso es algo que hemos visto mucho en adopción, especialmente hacia el final de esta generación ”, explica Ronald. «Y, obviamente, la capacidad de habilitar y mostrar diferentes efectos visuales, sin implementar realmente la jugabilidad fundamental».

La Xbox Series S es la Xbox más pequeña de Microsoft.

Todo esto es particularmente relevante cuando ambas consolas comparten un rendimiento de CPU y E / S casi idéntico, algo que ha obstaculizado las consolas existentes. Microsoft se centró en mejorar el rendimiento de la GPU con su Xbox One X, incluso utilizando los 6 teraflops como punto de marketing sobre los 4.2 teraflops de la PS4 Pro.

La Xbox One X tenía un cuello de botella terrible tanto a nivel de CPU como de E / S. Microsoft introdujo efectivamente una GPU más capaz dentro de un dispositivo que aún ejecuta una CPU similar a una computadora portátil y un disco duro giratorio. Casi manejaba 4K, pero la CPU realmente impidió que muchos juegos alcanzaran los 60 fps.

Entonces, ¿cómo se comparará la Xbox Series S con la Xbox One X anterior? Es fácil mirar los números de teraflops sin procesar e inmediatamente pensar que 6 teraflops es mejor que 4 teraflops, pero es más complicado que eso. La Xbox Series S ejecuta la última arquitectura RDNA 2.0 de AMD, mientras que la Xbox One X se basó en la arquitectura GCN más antigua de AMD.

«Con RDNA 2 obtenemos básicamente un aumento del rendimiento del 25 por ciento sobre GCN sin ningún trabajo de los desarrolladores», afirma Ronald. “Hay una cantidad significativa de eficiencia que estamos obteniendo de RDNA2 en relación con GCN. Luego, analizamos otras cosas como el uso de float 16 o el sombreado de tasa variable, y también vemos beneficios de rendimiento del orden del 10 al 20 por ciento «.

Eso debería significar que el rendimiento bruto de la GPU en la Xbox Series S es similar al de la Xbox One X, pero la resolución objetivo es 1440p en lugar de 4K. Es por eso que la Xbox Series S jugará juegos diseñados y mejorados para la Xbox Series X más grande, junto con las versiones de Xbox One S de juegos que no se han modificado en lugar de los títulos mejorados de Xbox One X.

Xbox Series S y Xbox One X.

«Es realmente difícil comparar números brutos como teraflops entre generaciones, porque pensamos en ellos de manera diferente», dice Ronald. “En general, en el lado de la GPU, la Xbox Series S tiene efectivamente el mismo rendimiento que una GPU de Xbox One X, pero trae todas las características de próxima generación como trazado de rayos, VRS, sombreadores de malla y, obviamente, cuando miras los saltos masivos en rendimiento de CPU y rendimiento de E / S, es por eso que Xbox Series S está diseñado para ofrecer esa verdadera experiencia de próxima generación con una resolución más baja que Xbox Series X «.

Las mejoras de la CPU y la adición de un SSD para la Xbox Series S significarán que los juegos se ejecutarán mucho mejor que nunca en la Xbox One X. “También hay oportunidades en las que podemos mejorar los títulos en Xbox Series S incluso más que lo que podemos hacer en Xbox One X ”, dice Ronald. “Si nos fijamos en la potencia bruta de la Xbox Series S, si un título quiere entrar y duplicar sus velocidades de cuadro, es realmente muy fácil, porque hemos más que duplicado el rendimiento de la GPU y más del doble el rendimiento de la CPU, por lo que es relativamente fácil para un desarrollador entrar y habilitar eso si decide actualizar su título «.

Microsoft ciertamente ha cambiado su enfoque para esta generación de consolas Xbox para que se centre más en las velocidades de fotogramas y los tiempos de carga, en lugar de solo mejoras gráficas. 4K es compatible con Xbox Series S a través del escalado, y Microsoft está trabajando en el nivel del controlador de pantalla para obtener una mayor calidad de imagen y una corrección de color mejorada para obtener imágenes más nítidas y precisas cuando los juegos se escalan.

No hay un gran enfoque o garantía de 8K para Xbox Series S o Xbox Series X, lo cual es algo bueno. Las consolas han prometido un rendimiento de 1080p o 4K antes y no lograron alcanzar altas velocidades de cuadro para un juego fluido. “Históricamente, las generaciones de consolas realmente se han definido por el aspecto de los juegos”, dice Ronald. “Mucho de esta generación va a ser ¿cómo se sentirán? ¿Cómo juegan? Cuando piensas en estos grandes mundos abiertos y en mantener a los jugadores inmersos en ellos, no quiero que aparezcan, no quiero tiempos de carga «. Ronald dice que la jugabilidad fluida y mantecosa será una prioridad para Microsoft sobre la generación de estas dos consolas.

Microsoft también confía en una técnica llamada transmisión de retroalimentación de muestra en Xbox Series S y X para mejorar la eficiencia del ancho de banda SSD. La transmisión de comentarios del muestreador brinda a los desarrolladores mucho más control sobre cómo se envían los datos a la GPU para su renderizado, lo que significa que solo las texturas que una GPU necesita para una escena se cargarán en la memoria. Esto debería proporcionar algunas mejoras de rendimiento significativas por sí solo.

Xbox Series S.

«Cuando pensamos en la arquitectura de velocidad de Xbox o la transmisión de retroalimentación de muestras, esas son áreas en las que esperamos mucha innovación a lo largo de la generación», explica Ronald. “Con algo como la transmisión de retroalimentación del muestreador, puede ofrecer un rendimiento mucho más allá de las especificaciones de hardware en bruto. Gran parte de esta generación tiene que ver con la eficiencia «.

Entonces, ¿esta Xbox Series S realmente retrasará los juegos de próxima generación? Probablemente no. «No, no es [going to hold back next-gen], » dice Gavin Stevens, copropietario y jefe de diseño del estudio independiente Team Blur Games. «Cualquiera con un poco de experiencia te lo dirá». La realidad es que la Xbox Series S requerirá que los desarrolladores equilibren y escalen sus juegos como ya lo hacen muchos en una variedad de hardware para juegos de PC y consolas Xbox y PlayStation existentes.

También existe la realidad de las consolas existentes como Xbox One y PS4 que podrían afectar a los juegos futuros, ya que, a diferencia de la Xbox Series S, existen serias limitaciones de CPU para solucionar. Microsoft ha prometido que los títulos de Xbox Game Studios que se lanzarán «en los próximos años» también estarán disponibles en Xbox One. Sony, por otro lado, parecía estar enfocado en juegos exclusivos para PS5 como Marvel Spider-Man: Miles Morales y Horizonte Oeste prohibido, pero la compañía ahora también los está lanzando en la PS4. Ratchet & Clank: Rift Apart no está en la lista para una versión de PS4, y parece un juego que realmente aprovecha el SSD de la PS5 y sería un desafío ejecutarlo en el hardware de la PS4.

Muchas de las mejoras de hardware y eficiencia necesitarán que los desarrolladores las aprovechen realmente. Si bien puede haber inquietudes sobre algunas de las opciones de Microsoft, pasará algún tiempo antes de que los desarrolladores se familiaricen con los cambios de hardware y optimicen los juegos en consecuencia. Así es como siempre han funcionado las generaciones de consolas.

La diferencia en esta generación es que si las promesas de Microsoft para Xbox Series S y X se cumplen, podríamos estar ante un período de consola que realmente favorece la velocidad de fotogramas y la calidad visual sobre la resolución pura. La Xbox Series S podría ser la mejor representación de exactamente eso, permitiendo a los jugadores obtener las velocidades de cuadro más altas que muchos quieren ver en la próxima generación de juegos.

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