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Con la próxima generación de consolas, la compra digital se ve mejor que nunca

Generalmente soy una persona que aprecia los medios físicos. Colecciono discos de vinilo, compro libros impresos y me gusta ver películas en Blu-ray 4K. Pero por una variedad de razones, cambié por completo a comprar juegos digitales en cada plataforma tan pronto como la opción estuvo disponible. Ahora que Sony y Microsoft han revelado sus consolas de próxima generación en su totalidad, muchas más personas pueden optar por hacer lo mismo.

En resumen, ayer Sony anunció el precio de su próxima PlayStation 5, tanto el modelo regular como la edición digital sin disco. La PS5 estándar cuesta $ 499,99 y la edición digital, por lo demás idéntica, cuesta $ 399,99, lo que le permite ahorrar $ 100 si renuncia a los juegos físicos para siempre.

Microsoft, mientras tanto, ha ido aún más lejos para incentivar las compras de juegos digitales y las suscripciones a Game Pass. La Serie X irá cara a cara con la PS5 estándar, y ambas consolas ofrecerán unidades de disco y salida 4K por 499 dólares. La Serie S reproducirá juegos a resoluciones más bajas y no tiene una unidad de disco, pero es mucho más pequeña y tiene un precio increíblemente bajo de $ 299.

El mensaje es claro: los juegos físicos son ahora una parte opcional de alta gama de la experiencia de juego de la consola. Un lujo. Y tanto Sony como Microsoft están dispuestos a subsidiar el cambio a lo digital. No hay forma de que la unidad de disco por sí sola explique el delta de precio de $ 100 entre ambas variantes de PS5, por ejemplo, pero Sony quiere ser su único minorista y esperará recuperar el dinero a través de la compra directa de juegos por parte de los clientes de la Edición Digital. Microsoft, mientras tanto, seguramente está vendiendo la Serie S a un costo muy inferior, pero se beneficiará del aumento de los ingresos de Game Pass y las ventas de juegos digitales.

Xbox Series S (izquierda) y Series X.
Foto de Tom Warren / The Verge

Si te apetece seguir con los juegos físicos, esta no es una gran noticia. Las personas que viven en áreas con un servicio de banda ancha deficiente o límites de datos enfrentan la perspectiva de pagar por una consola más cara, al igual que los jugadores que a menudo compensan el costo de un pasatiempo costoso comprando y vendiendo juegos usados. También es probable que ese mercado se reduzca significativamente a medida que más personas se cambien a consolas solo digitales, lo que no será un buen augurio para minoristas como GameStop, aunque tienen la capacidad de ser más flexibles en los precios que los propietarios de la plataforma. Los juegos digitales también suelen ser más caros que sus equivalentes minoristas cuando no están a la venta, pero debe esperar que los juegos de próxima generación sean caros dondequiera que los compre en el futuro cercano.

A pesar de los problemas potenciales, este cambio se ha sentido inevitable durante mucho tiempo. Con la PS4 y Xbox One, los juegos ni siquiera funcionan con los discos en los que se imprimieron; tienes que instalarlos completamente en los discos duros de las consolas porque las velocidades de acceso de Blu-ray son mucho más lentas. Eso eliminó una ventaja clave de los juegos físicos en consolas como la Xbox 360, donde el espacio de almacenamiento era escaso para muchos usuarios. Incluso antes de eso, el cambio de la PS3 a los discos Blu-ray a menudo significaba instalaciones parciales obligatorias para reducir los tiempos de carga. Fue realmente controvertido cuando Los demonios podrían llorar 4 lo obligó a instalar 5 GB de datos en el disco duro, lo crea o no.

A medida que esa generación se desarrolló y los discos duros más grandes se volvieron más comunes, Sony y Microsoft comenzaron a impulsar las descargas de juegos completos como una alternativa al comercio minorista tradicional. Sony ya había comenzado a hacer que los juegos de PSP estuvieran disponibles digitalmente como estándar con la PSP Go de 2009, una PSP digital más pequeña con un diseño deslizante y un precio más alto que el modelo normal. Ese mismo año, Microsoft anunció su servicio Xbox Games on Demand, que marcó la primera vez que pudo descargar juegos completos de Xbox 360 minoristas, aunque al principio solo estaban disponibles los títulos más antiguos. Luego, Sony lanzó un programa en 2012 llamado PSN Day 1 Digital, donde nuevos juegos llegaron a la PlayStation Store el día y la fecha.

La PSP Go solo digital.

Cuando aparecieron PS4 y Xbox One, ambas compañías vendían todos los juegos nuevos tanto digitalmente como al por menor. Microsoft incluso intentó hacer de la propiedad digital un componente central de su plataforma, con la capacidad de compartir y revender juegos descargados a expensas del juego sin conexión y el soporte de juegos usados. Por supuesto, la compañía finalmente cambió de rumbo después de una gran reacción. Pero finalmente vimos una Xbox One S sin disco llegar al mercado el año pasado, y me pregunto cómo se recibiría hoy la visión original de Microsoft para la Xbox One.

Quizás no mucho mejor: los juegos físicos no desaparecerán por completo, por supuesto. Pero las cosas van en esa dirección. Incluso Nintendo anunció ayer que más del 50 por ciento de sus ventas de juegos Switch fueron digitales en la primera mitad de este año, en parte debido a la pandemia de COVID-19. La cifra fue del 74 por ciento en el trimestre abril-junio para Sony, que ya estaba en el 53 por ciento hace un año. Estos números caerán a medida que los clientes regresen a las tiendas físicas, pero una vez que las personas se acostumbren a los juegos digitales, es posible que estén más dispuestas a participar en la experiencia.

La principal ventaja de lo digital desde la perspectiva del usuario es la conveniencia. No tiene que complicarse con la expulsión e inserción de discos. Tus juegos no ocupan espacio en los estantes y, en la actualidad, tampoco ocupan más espacio en el disco duro. Puede comprar en tiendas de varias regiones y todo aparece en la misma biblioteca. Una vez que te acostumbras, lidiar con discos giratorios se siente arcaico.

Algunas personas seguirán queriendo juegos físicos para poder venderlos, o por la razón opuesta: para mantener una colección tangible. La preservación no es un factor tan importante como lo fue antes en esta era de servidores en vivo y parches del primer día: muchos discos de PS4 serán bastante inútiles en las próximas décadas. Sin embargo, eso no significa que no sea atractivo crear una colección, y las empresas como Juegos de ejecución limitada juega en este mercado con lanzamientos físicos de edición especial para títulos que de otra manera no recibirían uno.

Pero ese es un nicho: el vinilo de los videojuegos, por así decirlo. (Y sí, Limited Run también vende vinilos de videojuegos). Lo que ha cambiado es que tanto Sony como Microsoft están apostando a que ahora hay suficientes personas dispuestas a dejar de comprar juegos físicos por completo. Ambas empresas también se están asegurando de que sus compradores solo digitales sientan que ya han creado una colección desde el principio. Existe Xbox Game Pass, por supuesto, que hace un gran trabajo al integrarse en su propia biblioteca, y Sony acaba de anunciar una colección PlayStation Plus para PS5 con muchos de los mejores títulos de PS4.

Vale la pena comprar digital si valora la experiencia, y también redunda en gran medida en los intereses de Microsoft y Sony que lo haga. Eso hace que un producto como PlayStation 5 Digital Edition sea un beneficio mutuo obvio para las personas que ya están acostumbradas a lo digital: una mejor experiencia a un precio más bajo. (Y un diseño más atractivo). La pregunta clave es cuántas personas que compran productos físicos hoy estarán dispuestas a hacer el intercambio en la próxima generación.

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