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Rollerball imaginó un futuro de fama completamente diferente

El borde es un lugar donde puedes considerar el futuro. Así son las películas. En El futuro de ayer, volvemos a visitar una película sobre el futuro y consideramos las cosas que nos cuenta hoy, mañana y ayer.

La película: Rollerball (el original de 1975, no el remake de 2002)

El futuro: Las naciones corporativas y sus supercomputadoras gobiernan la humanidad, configurando registros históricos digitalizados a su gusto. Las masas se tranquilizan viendo el rollerball, un deporte profesional que es como jugar al fútbol en un circuito de derby con motocicletas. Los jugadores de Rollerball tienen una existencia glamorosa: los fanáticos los idolatran, los ejecutivos los envidian y les brindan hogares lujosos, hermosas esposas o novias y televisores elegantes con pantallas adicionales que muestran tomas más pequeñas y con ángulos diferentes de lo que están viendo. A cambio de todo esto, dejan que las corporaciones controlen sus vidas.

Jonathan E. (interpretado por James Caan) es el mejor jugador de rol en la historia, pero sus patrocinadores corporativos piensan que su fama lo hace demasiado poderoso. Le piden que se retire, y cuando se niega, intentan matarlo haciendo que el rollerball sea cada vez más peligroso. Naturalmente, dado que esta es una distopía de ciencia ficción, resulta que a los fanáticos les encantan los baños de sangre resultantes.

El pasado: Los años 70 produjeron un exceso de películas distópicas de alto concepto sobre el consumismo y el lado oscuro de la cultura de masas; más allá Rollerball, es una categoría que incluye Soylent Green, La carrera de Logan, ZPGe incluso los infames Zardoz. Todos se refieren libremente a futuros en los que la comodidad y la civilización son a expensas de la libertad individual y el mundo natural, y Rollerball no es una excepción: en lo que es, con mucho, la escena más extraña de la película, un grupo de socialites explotan borrachos árboles con pistolas láser.

Rollerball También se basa en una fascinación de larga duración con los deportes de ciencia ficción ultravioleta. Basado en Cuento de 1973, fue lanzado el mismo año que el satírico de Roger Corman Death Race 2000, que tiene una premisa sorprendentemente similar. Y sería seguido por películas como la de 1987 El hombre corredor, donde un estado policial mantiene el poder a través de un programa de juegos. De paso, RollerballEl terrible remake de 2002 no incluye ninguno de estos temas: se trata de una pequeña liga de deportes extremos en la Europa del Este actual.

El presente: Rollerball fue notablemente malo para predecir el futuro, y de alguna manera, eso es más interesante que un comentario genéricamente «oportuno» sobre cómo la violencia y las corporaciones son malas.

Rollerball imagina la sociedad capitalista definitiva (que según varias fuentes se establece en 2018, aunque no he encontrado evidencia firme de esto) como un monocultivo casi comunista sin marca en el que las empresas tienen nombres insípidos como «la Corporación de Energía» y operan como un conglomerado global único y pacífico. Los deportes profesionales están diseñados para «demostrar la inutilidad del esfuerzo individual». Los equipos de Rollerball no tienen mascotas ni apodos más allá del nombre de su ciudad, y todos los fanáticos se visten con camisetas casi idénticas codificadas por colores por ciudad. En este mundo, el individualismo es una amenaza tal que tener el mejor atleta en la historia conocida es un responsabilidad horrible.

Es una visión extrañamente inocente, claramente pre-ciberpunk que subestimó enormemente cuán bien las empresas podrían cooptar y reempacar la libertad y la rebelión. En nuestro verdadero siglo XXI, la relación entre libertad, individualismo y capitalismo resultó ser increíblemente complicada. La opresión es vendida por glitzy superestrella mascarones de proa, mientras que las corporaciones obtienen buenas relaciones públicas luchando contra las leyes autoritarias, controlando a los líderes políticos y controlando a las celebridades renegadas. Algunos análogos reales de Jonathan E. usan sus cultos de personalidad para recaudar dinero y abogar por el cambio social; otros convierten a sus seguidores en viciosos ejércitos troll. Lejos de imponer la similitud impersonal, una verdadera Corporación de Energía probablemente construiría una marca diferente para cada subcultura de hipernichos y ejecutaría una fuente de Twitter sarcástica.

También es mucho menos cínico que otras películas de deportes de sangre del futuro como El hombre corredor o Los juegos del hambre, donde la cultura pop no es más que una violencia escenificada y caótica que adormece la mente. Rollerball es sorprendentemente convincente para un deporte ficticio; es algo complicado y poco práctico, pero al menos diseñado con reglas consistentes e interesantes.

New York Times crítico Vincent Canby señaló RollerballLa tensión cripto-utópica en 1975, quejándose de que «es como si el señor Jewison y William Harrison, que escribieron el guión, realmente creyeran que cosas como la guerra, la pobreza y la enfermedad podrían eliminarse tan fácilmente» con el autoritarismo:

Toda la ciencia ficción se puede dividir aproximadamente en dos tipos de pesadillas. En el primero, el mundo ha pasado por un holocausto nuclear y la civilización ha vuelto a la Edad de la Nueva Piedra. En el segundo, del cual «Rollerball» es un ejemplo elaborado y muy tonto, todos los problemas de la humanidad han sido resueltos pero al terrible precio de la libertad individual.

Esto no esta mal. Sin embargo, casi 45 años después, Rollerball parece un comentario involuntariamente escalofriante sobre nuestro presente. Porque en 2020, evitamos el futuro distópico del que nos advirtió, y simplemente descubrimos otro tipo de pesadilla.

Rollerball está disponible para alquilar en Amazon Prime Video y Vudu.

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