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Revisión de Shirley: el arte es un monstruo que consume a otras personas

La escritura, como se representa en la cultura pop, a menudo se muestra en una de dos formas, ambas una fantasía. Es una vocación lucrativa que brinda a los espíritus libres un estilo de vida cómodo donde están tan relajados o importantes como les gusta; o es Serious Business, el ámbito de la gente difícil pero incuestionablemente genial. Estos son mitos, e intentan como los escritores pueden deshacer el daño, los mitos persisten porque son perpetuados por el mismo tipo de personas, a menudo sobre el mismo tipo de personas: hombres, generalmente blancos, típicamente heterosexuales, siempre con problemas. En Shirley, la nueva película de la directora Josephine Decker, ese arquetipo se transpone a una mujer y se le da un significado nuevo e inquietante. En Shirley, la escritura quizás no sea honorable ni terriblemente importante. Lo que en última instancia podría ser es corrosivo.

Basado en la novela del mismo nombre de Susan Scarf Merrell, Shirley es una versión ficticia de la vida de la aclamada escritora Shirley Jackson. La película esculpe una ventana en la vida del autor solitario a través de Rose Nemser (Odessa Young), una joven que se ha establecido en la casa de Jackson con su esposo Fred (Logan Lerman). Fred está allí para ayudar a Stanley Hyman (Michael Stuhlbarg), el esposo de Jackson, en su trabajo de investigación en la universidad local. Rose, a pesar de tener ambiciones propias, se ve obligada a convertirse en una mucama de facto.

Esto es frustrante para Rose, pero ella reconoce, debido a la presión de su esposo, el atractivo de la habitación y comida gratis, y debido a la proximidad que le brinda a un escritor que admira. La propia Jackson (Elisabeth Moss) no se preocupa particularmente por esa proximidad; es difícil decir que se preocupa por algo.

Shirley tiene lugar al comienzo del ascenso de Jackson a la prominencia literaria. La película nos presenta al escritor solitario poco después de la publicación de su cuento de 1948 «La lotería» en El neoyorquino – un trabajo controvertido que, en ese momento, había cosechado la mayor cantidad de correo en una sola obra de ficción en la existencia de la revista. Cuando Rose llega con su esposo, Jackson está a punto de comenzar el difícil trabajo de seguirlo, comprendiendo los comienzos de lo que se convertirá en su segunda novela, Hangsaman.

Lo que sigue se convierte en un extraño híbrido de psicodrama y película de arte de vanguardia, ya que Rose se pierde lentamente ante las necesidades de Jackson y, finalmente, cuando Jackson deja entrar a Rose, su historia. Juntos, los dos se obsesionan con la historia de Paula Jean Weldon, una mujer de 18 años que salió a caminar una noche de diciembre y nunca regresó. Como Shirley continúa, la vida real de Rose y los vestigios de Paula están divididos como forraje para la creación de Jackson, indistinguibles el uno del otro y transformados por el hosco misántropo y su máquina de escribir.

En Shirley las relaciones son parasitarias, y la escritura es el medio a través del cual las personas viven unas de otras. Jackson escribe para nadie más que la aprobación de su esposo; Hyman trabaja en su investigación, pero es principalmente una vía para satisfacer su apetito sexual; Fred Nemser, desesperado por la aprobación y el prestigio, prescinde de formar una identidad real a favor del trabajo inofensivo y sinfínico. El mayor misterio de la película no es lo que le pasó a Paula Weldon esa noche de invierno, sino si Rose es más ella misma o menos cuando Shirley Jackson termina con ella.

Shirley se extiende en tu mente como una picazón que no puedes rascar, un hormigueo que se siente un poco apagado hasta que se convierta en algo profundo en tu tejido. La película está grabada magníficamente pero también es sofocante; la luz entra por la noche o una neblina del mediodía, y nadie tiene suficiente espacio para parecer cómodo. Las secuencias de sueños aparecen abruptamente después de las naturalistas, y las actuaciones son todas abrasivas y desagradables sin perder nunca un sentido de intención. Elisabeth Moss es lo más destacado en el papel principal, pero todos los cuatro actores centrales dan actuaciones que se filtran en las paredes de la casa en las que pasan la mayor parte de su tiempo. Quizás son personas cuando los conoces, pero se sienten como viejos fantasmas cuando termina la película.

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